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Une cigogne géante fossile découverte - Demain l'Homme

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Cet article a été publié le 12/12/2010 à 21h04 par progserv.

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Une cigogne géante fossile : l'île de Florès livre un nouveau phénix.

Relatée dans le Zoological Journal of the Linnean Society, la découverte, par des scientifiques hollandais et indonésiens, des restes fossiles d'une cigogne géante apparentée aux marabouts sur l'île de Florès (Indonésie), ajoute un nouvel élément au surprenant bestiaire de cette région, où furent naguère découverts les restes d'hominidés minuscules.

1,80 mètre et 16 kilogrammes : Leptoptilos robustus, espèce fossile de marabout bien plus grande que tous les représentants actuels de cette famille - celle des cigognes -, arpentait l'île de Florès (Indonésie) il y a 20 à 50.000 ans, y côtoyant rats géants, éléphants nains et... hobbits, ces hominidés d'un mètre de haut découverts en 2004 et baptisés Homo floresiensis par les scientifiques.

Mis au jour dans les mêmes cavernes que ces derniers, les restes - fragments d'os d'une patte et d'une aile - de l'oiseau fossile, ont été découverts par Hanneke Meijer, paléontologue au Smithsonian National Museum de Washington, également rattaché au Muséum d'histoire naturelle de Leiden (Pays-Bas), et par le Dr Rokus Due, du Centre national d'archéologie de Djakarta (Indonésie).

Le gigantisme de ce marabout s'inscrit dans un phénomène appelé "le facteur insulaire", une adaptation aux conditions de cet environnement isolé, qui fait évoluer les grands mammifères, tels que primates et éléphants, en espèces plus petites, et les rongeurs ou les oiseaux en géants.

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Auteur : Rédaction de news.yahoo.com

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