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Cette actualité a été publiée le 20/02/2012 à 21h15 par SOS-planete.


QUEL AVENIR POUR LES ÉLÉPHANTS DE MER ?

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Quel avenir pour les éléphants de mer ?

 

Titre initial :
Le réchauffement climatique oblige les éléphants de mer du sud à plonger plus profond

 

Selon une étude menée par des chercheurs allemands, les éléphants de mer de l'île Marion au sud de l'océan Indien sont dorénavant obligés de plonger plus profond pour attraper leurs proies et ce, en raison du réchauffement climatique.

Triste temps pour les éléphants de mer du sud !

Une étude dirigée par des chercheurs de l'Institut allemand Alfred Wegener pour la recherche polaire et marine de Bremerhaven, confirme l'incidence du réchauffement climatique sur une colonie de mammifères marins vivant dans les eaux bordant l'île Marion, au sud de l'océan Indien.

Ceux-ci seraient en effet obligés de plonger plus loin dans les profondeurs marines pour obtenir leur nourriture.

Les éléphants de mers de la colonie, réputés pour leur prouesse en matière de plongée passent la plupart de leur temps à chasser des calamars et poissons situé à environ 1000 mètres de profondeurs.

"En raison de l'augmentation des températures de l'eau, ces proies se déplacent vers le bas pour rejoindre de plus grandes profondeurs, et obligent les éléphants de mer à les suivre" explique dans un communiqué, Horst Bornemann un des membres de l'équipe.

Pour en arriver à une telle conclusion, le chercheur et ses collègues ont disposé sur la tête de trente membres de la colonie un émetteur satellite de la taille d'un poing.

L'appareil en question, a été conçu pour mesurer la position de chaque animal ainsi que la profondeur, la température et la salinité de l'eau chaque fois qu'un d'entre eux plonge.

Quand il refait surface, les données récoltées par le dispositif sont envoyées directement par satellite à des institutions de recherche qui se chargent de les analyser.

Les résultats montrent que lorsqu'un éléphant de mer plonge plus profond dans une eau à plus haute température de sorte qu'il dispose finalement de moins de temps pour rechercher sa nourriture.

Bien que cette relation de cause à effet doit être considérée à l'échelle de chaque individus, les chercheurs ont pu établir des modèles plus généraux qui se vérifient sur l'ensemble de la colonie.

Selon les analyses, éléphant de mer femelle plongerait entre 9 et 10 mètres plus profond pour un degré celcius d'augmentation de la température de l'eau, bien que des distances allant jusqu'à 100 mètres pour chaque degré aient été observés sur quelques-uns d'entre eux.

Quel avenir pour les éléphants de mer ?

Les chercheurs s'attèlent désormais à trouver un moyen de déterminer si les éléphants de mers de l'île Marion parviennent à se nourrir à de telles profondeurs.

Pour ce faire, ils envisagent de déposer dès le mois d'avril des détecteurs sur la mâchoire des animaux afin d'en révéler les éventuels mouvements lors des plongées.

Il est encore difficile de prédire si la colonie d'éléphants de mer sera en mesure de s'adapter au réchauffement des eaux.

Une alternative est envisageable pour leur avenir : étendre leurs terrains de chasse vers des masses d'eau plus froides de l'Antarctique ou plonger encore plus profond, une option difficile en raison des limites physiologiques quasiment atteintes actuellement.

 

Un article de maxisciences.com

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Source : www.maxisciences.com