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AUSTRALIE : LA GRANDE BARRIÈRE DE CORAIL A SUBI D'ÉNORMES PERTES SUITE À LA VAGUE DE CHALEUR DE 2016

Posté le 20/04/2018 à 17h15

Visiter ce module par catégories : Environnement - Biodiversité - Espèces en danger, Ressources - Surconsommation - Surpopulation, Réchauffement climatique

Australie : la grande barrière de corail a subi d'énormes pertes suite à la vague de chaleur de 2016
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Demain l'Homme



 

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Note de Jacky :
que doit-il se passer encore
pour que l'humanité réagisse ?

 

Un tiers des récifs du plus grand système corallien du monde ont été transformés par des eaux chaudes et des relevés sous-marins et aériens complets ont été réalisés.

En 2016, la chaleur extrême a endommagé la Grande Barrière de Corail d'Australie beaucoup plus substantiellement que les études initiales indiquées, selon des études en cours qui ont suivi la santé du trésor de corail. La canicule a causé un blanchissement massif des coraux qui a attiré l'attention du monde entier.

 

 

Dans un article publié le 18 avril dans Nature, les chercheurs rapportent 1 qu'un blanchissement sévère à une échelle sans précédent a déclenché la mort massive des coraux . Cela a radicalement changé la composition des espèces de près d'un tiers des 3 863 récifs individuels qui composent la Grande Barrière de Corail.

Le plus grand récif corallien au monde ne devrait pas se reconstituer de si tôt. Les dommages sont un signe avant-coureur de ce que pourrait être un avenir réchauffant pour une multitude d'écosystèmes récifaux tropicaux, affirme Terry Hughes , auteur principal de l'étude, directeur du centre de récifs coralliens de l'Université James Cook à Townsville en Australie. "Si nous ne parvenons pas à freiner le changement climatique, et si les températures mondiales dépassent largement les 2° C - au-dessus du niveau pré-industriel], nous perdrons les bénéfices qu'elles procurent à des centaines de millions de personnes".

 

 

Perte fatale

 

Hughes et son équipe d'écologistes ont examiné de près la Grande Barrière de corail de 2 300 kilomètres après la canicule de 2016 . Des études aériennes approfondies ont révélé un blanchiment corallien étendu entre mars et avril 2016. Ce phénomène se produit lorsqu'une chaleur excessive tue ou expulse des algues appelées zooxanthelles, qui ont une relation symbiotique avec les coraux de construction de récifs. Les algues fournissent aux coraux de l'énergie et des nutriments grâce à la photosynthèse : sans eux, les coraux meurent souvent.

Mais pour évaluer l'ampleur des dégâts causés par la chaleur, l'équipe de Hughes a mené des études sous-marines plus exhaustives sur la mortalité corallienne, aussi bien au sommet du blanchiment observé en mars et en avril, et huit mois plus tard.

 

 

De nombreux coraux - en particulier ceux du tiers nord du récif - sont morts immédiatement du stress thermique. D'autres ont été tués plus lentement, après que leurs partenaires algues ont été expulsés. La composition des assemblages de coraux sur des centaines de récifs individuels a radicalement changé en l'espace de quelques mois de la canicule. Sur les récifs fortement blanchis, les espèces de coraux à croissance rapide - qui ont des formes complexes qui fournissent des habitats importants - ont été remplacées par des groupes à croissance plus lente qui abritent moins de créatures marines.

(...)

 

Le sort des récifs coralliens tropicaux - y compris l'emblématique Grande Barrière de Corail - dépend donc des efforts déployés pour atténuer les changements climatiques , dit Graham. "Un avenir avec les récifs coralliens, leur riche diversité et les moyens de subsistance qu'ils fournissent aux gens est assez simple. Cela ne sera possible que si les émissions de carbone sont rapidement réduites », dit-il.

 

 

Mais même si cela se produisait, les récifs de demain pourraient être différents de ceux d'aujourd'hui, car le mélange d'espèces change en faveur de celle qui peuvent le mieux faire face aux inévitables changements climatiques, dit Hughes. "Cette transition est déjà en cours, plus rapidement que nous ne le pensions," dit-il. "La Grande Barrière est en train de changer radicalement, une tendance qui continuera pour le siècle prochain ou plus."

(...)

 


Pour lire la totalité, cliquer ICI

 

Une actualité de Quirin Schiermeier, publiée par nature.com et relayée par Demain l'Homme ex SOS-planete


 

 

 

 

 

 

 

 

 


 

 

 

 

 

 

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Pages officielles sur les Réseaux Sociaux
 

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Tout va si vite ! Vous n'allez
pas en croire vos yeux ;o)

 

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Auteur : Quirin Schiermeier - nature.com

Article relayé par : Jacky

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