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Cette actualité a été publiée le 21/04/2018 à 11h10 par Jacky.

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Une étude montre que la quantité de nourriture jetée par les Américains chaque jour est choquante

 

 

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Les quantités massives de déchets alimentaires américains chaque année ont des conséquences environnementales stupéfiantes, selon une étude publiée mercredi.

"Nos données suggèrent qu'en moyenne, une personne aux Etats-Unis gaspille environ un demi-kilo de nourriture par jour", a déclaré Meredith Niles, un des auteurs de l'étude, ainsi que des chercheurs du département de l'Agriculture et de l'université du New Hampshire.

Cela représente environ 25% de tous les aliments, en poids, disponibles pour la consommation aux États-Unis - ou environ 30% de toutes les calories disponibles, estiment les chercheurs - un chiffre plus important que les précédentes études pour mesurer le gaspillage alimentaire.

 

 

Les coûts environnementaux de cette nourriture gaspillée sont énormes : 121000 m2 de terres cultivées - environ la superficie de la Pennsylvanie -, 19 millions de litres d'eau et près de 907 millions de kilo d'engrais. L'engrais contient des composés qui peuvent s'écouler des champs agricoles et compromettre la qualité de l'eau.

L'étude, publiée dans la revue PLOS One , n'a pas calculé les émissions de gaz à effet de serre qui en résultent. Mais des recherches antérieures ont suggéré que la nourriture gaspillée, comme toute la production alimentaire, contribue également au réchauffement de la planète, parce que l'agriculture est une source clé des gaz à réchauffement rapide comme le méthane et l'oxyde nitreux.

 

 

Le rapport est la dernière preuve que si le monde doit gérer une population croissante et les changements massifs que la population apporte au climat mondial, il devra revoir considérablement son système alimentaire pour utiliser moins de ressources pour nourrir plus de gens. L'efficacité nécessiterait de gaspiller beaucoup moins de nourriture.

La nouvelle recherche est basée sur une vaste enquête sur les habitudes alimentaires des Américains, recoupée avec d'autres ensembles de données fédérales et amplifiée par des outils de modélisation, afin de déterminer la quantité de nourriture que nous gaspillons et la part d'incidence sur l'environnement qui en découle.

La quantité totale de nourriture gaspillée est sans aucun doute plus grande que ce que les chercheurs ont calculé, car l'étude ne portait que sur les déchets des consommateurs à la maison ou au restaurant.

 

 

Les déchets dans le système agricole avant que la nourriture n'atteigne une maison ou un restaurant ne sont pas inclus, et les aliments ne sont pas gaspillés dans les supermarchés.

"Ce que nous rapportons, c'est qu'environ 25% de la nourriture disponible pour la consommation est gaspillée", a déclaré Zach Conrad, le principal auteur de l'étude. « Et d'autres ensembles de données montrent que, dans l'ensemble du système alimentaire, il est de 30 à 40% ».

"Le gaspillage alimentaire est un gros problème", a déclaré Timothy Searchinger, chercheur senior au World Resources Institute et chercheur à l'université de Princeton, qui a revu et commenté l'étude par courrier électronique.

 

 

"Il en résulte une forte augmentation des demandes d'utilisation des terres, d'autres intrants, et des émissions de gaz à effet de serre."

Quoi qu'il en soit, Searchinger a déclaré être "perplexe" sur les estimations de la quantité de terres utilisées pour cultiver de la nourriture. Il estime qu'elles sont plus élevées en réalité.

La recherche contient également une conclusion potentiellement controversée parmi ceux qui se concentrent sur la promotion d'une alimentation plus saine - ainsi que parmi les défenseurs de l'environnement qui attaquent régulièrement l'industrie du boeuf pour sa grande empreinte environnementale.

 

 

À savoir, la recherche conclut que les aliments les plus gaspillés sont en fait les plus sains : les fruits et légumes. Ceux-ci représentaient 39% de la nourriture gaspillée par personne.

«Des régimes de meilleure qualité entraînent en fait des quantités plus importantes de déchets alimentaires, ce qui s'explique en grande partie par le fait que ces régimes contiennent plus de fruits et de légumes», a déclaré M. Niles. "Et c'est la nourriture la plus gaspillée que nous avons trouvée dans notre étude."

Les produits laitiers et le boeuf étaient les deuxième et troisième aliments les plus gaspillés, respectivement.

 

 

Mais Searchinger a partiellement remis en question cette constatation, notant que "les fruits et légumes ont un poids élevé (en raison de la teneur en eau) et des pertes élevées et des taux de déchets, en raison de la détérioration et des imperfections de l'apparence."

"Un élément d'une alimentation plus saine est la consommation de viande de boeuf", écrit-il.

"Parce qu'il y a aussi un gaspillage important de boeuf et parce que le boeuf utilise tellement de terres - bien que principalement des pâturages -, il y a de fortes chances que si l'on tient compte des économies de pâturages, une alimentation saine gaspillera moins de terres.

 

 

Bien que l'étude n'ait pas présenté de données explicites sur l'opinion publique quant aux raisons pour lesquelles les gens gaspillent de la nourriture, les fruits et légumes, en particulier, ont souvent l'impression qu'ils ont mauvais aspect ou qu'ils sont avariés.

Pour les autres types d'aliments, Niles a cité des problèmes allant des grandes portions à la confusion sur les dates d'expiration.

Niles et Conrad ont déclaré que les solutions au gaspillage alimentaire comprennent l'éducation des gens - par exemple, l'enseignement qu'une banane meurtrie peut encore être mangée -

 

 

Mais ce qui est clair, étant donné les chiffres ici, c'est que nous ne pouvons pas espérer nourrir encore plus de gens sur Terre, avec moins d'impact sur l'environnement, si nous ne pouvons pas contrôler le gaspillage alimentaire.

"Nous pensons qu'il est vraiment important de poursuivre les efforts pour la nutrition et l'amélioration des résultats environnementaux simultanément", a déclaré Niles.

"Alors que nous améliorons la qualité de notre alimentation, nous devrions réfléchir aux multiples stratégies que nous avons pour nous assurer que la nourriture ne soit pas gaspillée en même temps."

 


Pour lire l'article en anglais, cliquer ICI

 

 

Une actualité de Chris Mooney du washingtonpost.com, publiée par sciencealert.com et relayée par Demain l'Homme ex SOS-planete

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Auteur : Chris Mooney - washingtonpost.com - sciencealert.com

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