Un ver marin effrayant ses prédateurs à l'aide de missiles lumineux - L'atelier

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Cette actualité a été publiée le 26/08/2009 à 20h50 par Michel WALTER.


UN VER MARIN EFFRAYANT SES PRÉDATEURS À L'AIDE DE MISSILES LUMINEUX

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Un ver marin effrayant ses prédateurs à l'aide de missiles lumineux

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Océan Pacifique - Un curieux ver marin, larguant de minuscules sphères lumineuses sur ses prédateurs, a été découvert dans les profondeurs de l'océan Pacifique.

Plusieurs centaines de ces "bombardiers verts", comme les ont surnommés les scientifiques britanniques, ont été découverts. Sept espèces différentes ont été identifiées, après leur capture à des profondeurs comprises entre 1 et 4 kilomètres au large des Philippines, de la côte ouest des États-Unis et du Mexique.

Lorsqu'ils sont menacés, ces animaux libèrent de petits "ballons", remplis d'un liquide qui les rend lumineux. L'intensité lumineuse de ces sphères s'accroît durant quelques secondes, avant qu'elles ne s'éteignent. Les scientifiques pensent que ces "bombes" lumineuses ont une fonction défensive, effrayant ou distrayant les prédateurs parfois assez longtemps pour permettre au ver de prendre la fuite. Le premier à être décrit, dans la revue Science, a été baptisé Swima bombiviridis, en référence à ses performances de nageur et à ses "missiles" verts. Le Dr Karen Osborn, de la Scripps Institution of Oceanography de San Diego, déclarait : "Nous avons découvert un tout nouveau et vaste groupe d'animaux extraordinaires, dont nous ignorions totalement l'existence. Ils ne sont pas rares : quand on les aperçoit, c'est souvent par centaines mais leur habitat les rend très difficile à collecter."

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