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Cette actualité a été publiée le 17/02/2010 à 19h03 par Tanka.


QUAND LA SCIENCE AMBITIONNE DE CORRIGER LE CLIMAT

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Quand la science ambitionne de corriger le climat

Lutter contre les émissions de gaz à effet de serre suffira-t-il à enrayer le phénomène du réchauffement climatique ? Certains scientifiques en doutent. Résultat : des projets tantôt prometteurs, tantôt loufoques, toujours insolites, sont développés pour rectifier le climat. On appelle cela la géo-ingénierie...

La géo-ingénierie est née dans le contexte particulier de la Guerre Froide, quand la course à l'armement battait son plein. A cette époque, il était donc question de créer des bombes climatiques (pluies diluviennes sur commande, déclenchement de sécheresses,...). Certains chercheurs russes ou américains pensaient pouvoir élaborer des armes encore plus destructrices que la bombe atomique. Jusqu'à ce que l'ONU interdise en 1976 « les techniques de modification environnementale à caractère hostile », et que les relations Est-Ouest se normalisent. La géo-ingénierie fut alors envisagée comme moyens de lutte contre le réchauffement climatique : refroidir la planète, la protéger du soleil, réduire la teneur en CO2 dans l'atmosphère,... voici quelques exemples de projets souvent controversés dans la communauté scientifique.

Refroidir la Terre avec du soufre

Un Prix Nobel de chimie, Paul Crutzen, a proposé il y a près de 20 ans une solution plutôt originale pour régler le problème du réchauffement planétaire (elle a ensuite été reprise de nombreuses fois) : envoyer chaque année dans l'atmosphère des millions de tonnes de soufre grâce à des ballons. Cet élément chimique, au contact de l'oxygène, produirait alors du dioxyde de soufre, puis des aérosols sulfatés par réaction avec l'eau. Résultat : une partie de l'énergie solaire parvenant jusque sur Terre serait absorbée ou réfléchie et les températures chuteraient (on observe le même phénomène lors des irruptions volcaniques).

Mettre la planète à l'ombre

Voici un projet examiné par la NASA un peu fou, tant sur le plan technologique que financier : mettre en orbite autour du globe quelque 1 600 milliards d'écrans capables de dévier les rayons du soleil. Une sorte de bouclier gigantesque qui diminuerait les températures. Selon les estimations, il serait possible de réduire la quantité d'énergie solaire provenant sur Terre de 1,8 %, ce qui suffirait à compenser l'effet de serre. Problème : projeter dans l'espace une telle quantité de matériel reste pour l'instant hors de notre portée. Sans parler du coût de l'opération : des milliers de milliards de dollars !

« Passer de la crème solaire » sur la Terre

Notre planète dispose d'une arme pour se protéger du rayonnement solaire : l'albédo. Il s'agit du pouvoir réfléchissant de la Terre, de sa capacité à renvoyer l'énergie solaire vers l'espace. Un phénomène qui permet de réguler l'effet de serre. Les surfaces enneigées, par exemple, assurent ce rôle. Ainsi que les nuages. Pourquoi ne pas alors les doper afin de refroidir le climat ? Le procédé envisagé depuis les années 1990 consisterait à vaporiser de fines gouttelettes d'eau salée à 20 m au-dessus de la surface des océans pour favoriser l'évaporation. Le volume des stratocumulus augmenterait alors, tout comme l'albédo. Selon les scientifiques à l'origine de cette idée, aucune pollution ne sera émise et les terres ne seront pas obscurcies. Ils revendiquent aussi un projet financièrement réalisable.

Plus insolite : multiplier les surfaces blanches sur la planète. Certains proposent en effet par exemple de blanchir les bâtiments et les routes avec du dioxyde de titane (minéral présent dans la peinture blanche ou la crème solaire) ou du ciment blanc, ou de couvrir d'immenses étendues désertiques avec du film réfléchissant. D'autres pensent qu'il faudrait rendre les terres cultivées plus réfléchissante avec des plantes au feuillage clair, comme les phalangères ou les laîches. Au Pérou, des scientifiques envisagent même sérieusement de peindre en blanc (avec un produit écologique à base de chaux) les parties brunes où les glaciers andins ont disparu afin d'en limiter la fonte !

Regeler l'Arctique avec des canons à neige

Ce projet est ambitieux : il s'agirait de réactiver la circulation océanique qui assure à l'Europe un climat tempéré. Le Gulf Stream, courant chaud qui voyage des Antilles vers la mer de Norvège, montre en effet déjà des signes de faiblesse en raison de la fonte de la banquise. Le réchauffement climatique entraîne donc sur notre continent...

Par Yann Cohignac - Source : developpementdurable.com


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Information recueillie par Tanka

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