Paludisme: le coup de pouce des moustiques résistants - L'atelier

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Cette actualité a été publiée le 05/10/2009 à 19h26 par Michel95.


PALUDISME: LE COUP DE POUCE DES MOUSTIQUES RÉSISTANTS

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Paludisme: le coup de pouce des moustiques résistants

Information recueillie par Michel95

Des chercheurs européens ont identifié chez le moustique vecteur du paludisme un gène de résistance au parasite qui pourrait être utile aux humains.

Le parasite du paludisme, du genre Plasmodium, accomplit son cycle de développement en deux étapes, l'une chez le moustique et l'autre chez l'homme.

Après un premier stade passé dans les intestins de l'insecte, le parasite migre vers les glandes salivaires, d'où il pourra passer dans l'organisme humain.

Cependant, dans certains cas, le moustique est capable de résister à l'infection par le Plasmodium. Ainsi, l'équipe de Stéphanie Blandin (Inserm / CNRS) et celle de Lars Steinmetz (EMBL, Allemagne) ont étudié la résistance du moustique Anopheles gambiae, principal vecteur du palu en Afrique.

Ces chercheurs ont mené leurs travaux à partir d'un Plasmodium qui infecte les rongeurs. Ils ont découvert que la résistance de l'insecte au parasite dépendait de variations sur un seul gène.

Ce gène, TEP1, est connu pour sa capacité à se lier au parasite dans l'organisme du moustique. Il serait également impliqué dans la réponse immunitaire de l'anophèle au parasite du paludisme qui infecte les hommes.

Les chercheurs, qui publient leurs travaux dans la revue Science du 2 octobre, espèrent contribuer à l'élaboration de nouveaux outils de lutte contre le paludisme, maladie qui tue un à deux millions de personnes chaque année dans le monde, majoritairement de jeunes enfants en Afrique sub-saharienne.

(C.D. Sciences et Avenir.com)