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Cette actualité a été publiée le 13/12/2010 à 01h56 par Mich.


NUCLÉAIRE : ARRÊTONS ITER, CE RÉACTEUR HORS DE PRIX ET INUTILISABLE

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Nucléaire : arrêtons Iter, ce réacteur hors de prix et inutilisable

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Ce que nous craignions est donc en train de se produire : le coût prévisionnel de construction d'Iter venant de passer de 5 à 15 milliards d'euros, il est question d'en faire subir les conséquences aux budgets de financement de la recherche scientifique européenne. C'est exactement la catastrophe que nous redoutions. Il est grand temps d'y renoncer.

Iter est le réacteur expérimental que sept pays ont décidé de construire à Cadarache (en Provence) afin de tester la possibilité de produire de l'électricité à partir de la fusion nucléaire.

Ces pays sont les Etats-Unis, l'Europe, la Russie, la Corée du Sud, le Japon, la Chine et l'Inde. La revue Nature du 1er juillet 2010 nous apprenait que la contribution européenne devait passer de 2,7 à 7,2 milliards d'euros, dont 1,4 milliard à trouver en 2012-2013 sur le budget du Septième plan de la recherche européenne.

L'Europe s'est en fait engagée pour 6,5 milliards d'euros fin juillet. Pour la France, la dépense représentera plus que l'ensemble des crédits (hors salaires) dont disposent tous les laboratoires de physique et de biologie pendant vingt ans ! De nombreuses recherches autrement plus importantes, y compris pour l'avenir énergétique de notre planète, sont ainsi menacées. Pourquoi plus importantes ?

Contrôler la fusion pour produire de l'électricité est un rêve ancien. Mais, contrairement à la fission qui permit rapidement de construire nos centrales nucléaires actuelles, la fusion pose des problèmes que, depuis plus de 50 ans, on ne sait pas résoudre. Résumons : la méthode consiste à chauffer un mélange d'hydrogène lourd (un plasma de deutérium et de tritium) jusqu'à 100 millions de degrés en l'accélérant dans une enceinte en forme d'anneau.

A une telle température, ces noyaux fusionnent, en dégageant une énergie colossale. C'est l'énergie libérée par les bombes H, mais Iter n'est pas dangereux car les quantités d'hydrogène sont très petites.

Pour contrôler cette production d'énergie, trois difficultés majeures doivent être surmontées: maintenir le plasma à l'intérieur de l'enceinte (il est instable), produire le tritium en quantités industrielles et inventer des matériaux pour enfermer ce plasma sous ultravide dans une enceinte de quelques milliers de mètres cubes.

C'est seulement à partir de 2019 qu'Iter doit commencer à étudier la première de ces difficultés. Or il nous semble que la plus redoutable en est la troisième: violemment irradiés par les neutrons très énergétiques (14 MeV) émis par la fusion du plasma, les matériaux de l'enceinte perdent leur tenue mécanique.

On a beau nous dire qu'on pourra imaginer des matériaux qui résisteront à l'irradiation parce qu'ils seront à la fois étanches et poreux, nous sommes pour le moins sceptiques : étanches et poreux, n'est-ce pas contradictoire ? Personne, à ce jour, n'a réussi à prouver le contraire.

Autant dire qu'on est loin de la mise au point d'un prototype de centrale électrique, puis d'une tête de série commerciale, enfin de l'avènement d'une nouvelle filière de production d'énergie.

Ponctionner d'autres projets de recherche au prétexte qu'il y aurait là une source quasi infinie d'énergie n'est donc aucunement justifié. La physique des plasmas doit être financée au même titre que les autres grands domaines de recherche fondamentale, pas au-delà.

Or notre problème d'énergie est urgent. C'est immédiatement qu'il faut économiser l'énergie, et remplacer les combustibles fossiles (pétrole, gaz et charbon), responsables du réchauffement climatique, par de l'énergie propre.

La seule source massive d'énergie ne dégageant pas de gaz carbonique est la fission à l'oeuvre dans nos centrales nucléaires actuelles. On sait qu'elle deviendra durable lorsqu'on passera à la 4e génération de centrales (G-IV), laquelle transformera les déchets actuels en combustible et fournira ainsi de l'énergie propre pour au moins cinq mille ans.

Superphénix en était un prototype.

(...)

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Auteur : GEORGES CHARPAK Prix Nobel de physique, JACQUES TREINER Professeur émérite à l'université Pierre-et-Marie-Curie, Paris, SÉBASTIEN BALIBAR Directeur de recherche au CNRS, Ecole normale supérieure,

Source : www.liberation.fr

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