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Cette actualité a été publiée le 02/10/2010 à 06h30 par Tanka.


LES REQUINS-BALEINES : UN INDICATEUR DES IMPACTS DE LA MARÉE NOIRE?

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Les requins-baleines : un indicateur des impacts de la marée noire?

Surpêché pour ses ailerons aux vertus aphrodisiaques, le requin-baleine est inscrit sur la liste des espèces vulnérables. La marée noire dans le golfe du Mexique mène ce géant des mers vers sa perte. Le Canada en subirait les effets par ricochet.

Les requins-baleines (Rhincodon typus) sont les plus gros poissons des océans : ils peuvent peser jusqu'à 34 tonnes et mesurer plus de 20 mètres. Ils font partie des élasmobranches, la familles des requins (ou squales) et des raies.

Ce sont de gentils géants qui se nourrissent de plancton, de krill ou de larves de poissons. Le nombre exact d'individus est un mystère, car ils migrent sur de longues distances, de préférence dans les eaux tempérées. Le plus long voyage enregistré d'un requin-baleine serait de 13 000 km sur une période de 36 mois. Dans l'Atlantique, ils ont été observés aux abords de la ville de New-York.

Les squales viennent se nourrir à l'embouchure du Misissippi. Des spécimens ont été aperçus près des nappes d'huile par la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Impacts écotoxicologiques

Eric Hoffmayer, un chercheur au Gulf Coast Research Laboratory, craint que les requins-baleines prennent l'huile pour leur nourriture, en plus de consommer du plancton contaminé. Selon le biologiste, une mare d'huile présenterait une certaine ressemblance avec leurs proies, un amas sombre flottant à la surface de l'eau.

À plus long terme, ils pourraient souffrir d'immunosuppression", continue-t-il. Il y a des hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP) dans le pétrole brut qui affaiblissent le système immunitaire et augmentent les risques d'infection.

Certains hydrocarbures imitent l'estrogène. En métabolisant le pétrole, les requins-baleines pourraient donc subir des perturbations de leurs glandes endocriniennes. "Cela peut causer toutes sortes de problèmes de reproduction", soutient Dr Hoffmayer.

Une recherche menée en 2006 par Melanie Gross-Sorokin, de l'Agence environnementale du Royaume-Uni, a démontré des altérations du système reproducteur chez des poissons vivant dans des eaux polluées par desbiphényles polychlorés (BPC). Elle a observé la féminisation de mâles : ils produisaient des oeufs, présentaient des organes reproducteurs atrophiés et fabriquaient moins de sperme.

Or, le pétrole brut contient du benzène, un hydrocarbure aromatique cancérigène responsable de perturbations hormonales semblables à celles causées par les BPC.

Greenpeace aide les scientifiques

Greenpeace a déployé un navire dans le golfe du Mexique pour réaliser des études indépendantes sur les impacts de la marée noire. Le Arctic Sunrise accueille des scientifiques pour observer le corail et les éponges. Ces animaux sont d'excellents indicateurs de la pollution de l'eau puisqu'ils se nourrissent en filtrant les sédiments qui la composent.

D'autres chercheurs examinent le plancton aux environs de la plateforme explosée. L'étude de ces minuscules animaux et plantes de surface permettra de prévoir les effets sur les larves de poissons qui s'en nourrissent, comme les thons rouges. L'expédition de trois mois permettra aussi à des spécialistes en mammifères marins d'observer des dauphins et des baleines. Ils examineront leur comportement depuis la fuite de pérole.

D'autres chercheurs encore étudieront les "zones mortes" du golfe. Ces endroits sont ceux où le pétrole est absorbé par des bactéries, processus qui retire tout l'oxygène de l'eau. Aucune vie ne subsiste dans ces zones.

Télémesure aquatique

À la Isla Mujeres au Mexique, l'écotourisme est basé sur l'observation de requins-baleines. Durant l'été, l'île accueille des centaines de squales, surnommés dominos à cause de leurs motifs distinctifs.

"Nous avons eu le plus grand groupe l'an dernier pendant le Whale Shark Fest : plus de 400 requins-baleines ont été observés en une journée!", affirme John Vater, cofondateur de Ceviche Tours.

Les activités sont menées en partenariat avec le projet Domino. Rafael de la Parra et son équipe étudie les squales pour s'assurer que les tours interfèrent le moins possible avec les habitudes des dominos. Les recettes du tourisme permettent de financer leurs travaux.

Comme en Louisiane, les chercheurs mexicains utilisent la télémétrie pour mieux comprendre les mouvements des requins-baleines et pour en jauger la population mondiale. L'équipe participe au programme de collecte de données de Ecocean. Cet organisme met en ligne un registre permettant de recenser les observations.

À partir de photographies du côté gauche de l'animal aperçu, un logiciel de reconnaissance du modèle de ses taches blanches permet de savoir s'il a déjà été rencontré, et où. Ces motifs distinguent les individus à la manière d'empreintes digitales. Si c'est une première observation, l'animal est ajouté à la liste.

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SOS-planete





Source : www.mediaterre.org