Les insectes, ces chimistes, architectes et pharmaciens - L'atelier

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Cette actualité a été publiée le 18/01/2012 à 23h05 par Mich.


LES INSECTES, CES CHIMISTES, ARCHITECTES ET PHARMACIENS

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Les insectes, ces chimistes, architectes et pharmaciens

 

Nous sommes souvent impressionnés par les inventions de l'humain. Pourtant, la nature nous a devancés depuis longtemps! Les insectes peuvent être inspirants de plusieurs façons : on pense à leur perfection anatomique, à leur résistance à toute épreuve et à bien d'autres de leurs caractéristiques.

Voici un bref aperçu de leur génie créatif, un des facteurs qui font d'eux une des classes du règne animal ayant le mieux réussi sur Terre...

L'invention du papier par l'humain remonte à l'Antiquité. Mais on oublie que certains insectes maîtrisent l'art de sa fabrication depuis des millions d'années! Parmi les plus connus, on compte les guêpes à papier, qui mâchent la fibre de bois et la mélangent à leur salive pour construire et isoler leur nid.

Ouvrez l'oeil et observez ces chefs-d'oeuvre de la nature. Parfois, les guêpes utilisent le bois d'écorces d'arbres et de mobilier urbain (bancs, clôtures peintes, etc.), ce qui donne des nids... colorés!

D'autres guêpes, nommées maçonnes ou potières, fabriquent quant à elles des nids d'argile, de sable ou de boue avec leur salive. Le r­ésultat est impressionnant : de petits nids de «ciment» assez solides pour protéger leur progéniture.

Récemment, une équipe de chercheurs allemands et états-uniens en robotique s'est inspirée des structures des pattes d'insectes pour créer un matériau en polymère biologi-que : un ruban adhésif sans colle, avec une force d'adhésion deux fois supérieure au ruban adhésif «ordinaire».

Le ruban, en plus d'être moins sensible à la contamination par la poussière que le ruban adhésif traditionnel, est lavable à l'eau et au savon. Il est fait de microstructures organisées géométriquement comme les poils retrouvés sur les pattes de certaines mouches ainsi que de certains coléoptères et perce-oreilles.

Le Viagra surpassé?

Des chercheurs de l'Université de La Frontera, au Chili, s'intéressent au venin de la célèbre araignée veuve noire. Ce venin provoque ce qui est appelé le priapisme, soit une érection continue et douloureuse de plusieurs heures.

En tentant d'isoler la molécule responsable de cette action, ils espèrent mettre au point un médicament qui pourrait faire concurrence au célèbre Viagra. De plus, d'autres composés du venin seraient un contraceptif masculin potentiel, puisqu'ils détruiraient les spermatozoïdes.

À suivre...

 

 

Bloc-notes

L'éthylène glycol, qu'on utilise dans nos voitures comme antigel et à d'autres usages, est aussi utilisé par les insectes! En effet, cette molécule chimique permet aux insectes de survivre l'hiver, à des températures pouvant descendre jusqu'à -53 oC. De vrais chimistes à six pattes!

L'élevage de «bétail» n'est pas une invention de l'homme. Certaines fourmis, qui raffolent du miellat (liquide sécrété par les pucerons), protègent ces derniers des prédateurs en échange du délicieux liquide. Elles peuvent même «traire» leurs pucerons en procédant à un toucher, avec leurs antennes, qui a pour effet d'en stimuler la production.

 

Un article de MARIO BONNEAU, INSECTARIUM DE MONTRÉAL, publié par journalmetro.com

 

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Auteur : MARIO BONNEAU, INSECTARIUM DE MONTRÉAL

Source : www.journalmetro.com

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  • insectes