Les dauphins roses d'Amazonie : une espèce menacée - #WikiSurTerre

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Cette actualité a été publiée le 31/05/2011 à 20h09 par Mich.


LES DAUPHINS ROSES D'AMAZONIE : UNE ESPÈCE MENACÉE

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Les dauphins roses d'Amazonie : une espèce menacée

 

Le dauphin d'eau douce qui peuple les fleuves d'Amazonie est en voie d'extinction. Figure de légende qui inspire la méfiance, on le capture pour utiliser sa chair comme appât, explique The New York Times.

Les gens qui vivent au bord des cours d'eau de la forêt amazonienne se racontent toujours les légendes des dauphins roses, ces créatures magiques qui peuvent se changer en hommes et féconder les femmes. Ils ont inspiré les musiciens brésiliens, qui chantent avec passion “l'oeil du dauphin de rivière”. En revanche, pour Ronan Benicio Rego, un pêcheur d'Igarapé do Costa [Etat de l'Amazonas], les dauphins roses sont à la fois des concurrents et des proies.

 


 

Il en a déjà tué plusieurs pour s'en servir comme appât quand il pêche des poissons-chats, qui seront vendus ensuite au Brésil et en Colombie.

“On veut gagner de l'argent”, déclare M. Rego, 43 ans, chef du village. Deux dauphins morts peuvent rapporter dans les 2 400 dollars [environ 1 700 euros] en poissons-chats pour une seule journée de pêche, explique-t-il.

Même si les dauphins roses sont protégés, les pêcheurs les considèrent comme des concurrents pour la pêche, qui nourrit leur famille. Parfois, leur frustration déborde.

 

 

“Il m'est arrivé d'en harponner par pure méchanceté”, reconnaît M. Rego.

Le massacre des dauphins est en augmentation dans la région. C'est un symbole historique de l'Amazonie qui est menacé, et cette menace illustre la difficulté de protéger l'environnement sur un vaste territoire. Selon les chercheurs et les autorités, des centaines, sinon des milliers de dauphins parmi les quelque 30 000 dauphins peuplant la région de l'Amazone meurent chaque année.

Pour Miguel Miguéis, 41 ans, un chercheur portugais de l'université fédérale du Pará occidental qui étudie les populations de dauphins de rivière dans les environs de la ville de Santarém, on court à l'extinction de l'espèce. “Ils sont en train de tuer leur culture, leur folklore”, reproche-t-il aux riverains.

A quelques heures de navigation de là, dans la réserve de Rio Trombetas, un affluent de l'Amazone où les dauphins voisinent avec des hordes de piranhas et de crocodiles, Miguéis déclare avoir vu la population de dauphins passer de 250 en 2009 à juste un peu plus de 50 individus au début de l'année 2011.

 

 

Les gens d'ici, au coeur de l'Amazonie, sont pour la plupart indifférents à ces massacres. Sur un marché de Santarém, on peut acheter des parties génitales de dauphin en guise de porte-bonheur pour les questions de sexe et d'amour. Des bocaux d'huile de dauphin voisinent avec de l'huile d'anaconda et de crocodile. La potion d'huile de dauphin, qui coûte dans les 25 dollars [environ 17 euros] la petite bouteille, sert à soigner les rhumatismes, explique la marchande.

 

 

Les légendes locales, qui sont bien antérieures à l'arrivée de Christophe Colomb dans le Nouveau Monde, enseignent aux habitants de l'Amazonie qu'il faut respecter les dauphins roses tout en s'en méfiant, car ils ont des pouvoirs magiques et peuvent faire du mal. Légendes mises à part, le massacre des dauphins de l'Amazone commence à inquiéter sérieusement les autorités brésiliennes.

Ibama, l'agence brésilienne de protection de l'environnement, prévoit de mener une enquête pour savoir si les pêcheurs brésiliens ne sont pas impliqués dans des activités criminelles organisées ayant des ramifications en Colombie.

Fernando Trujillo, le directeur scientifique de la fondation OmachaDe fait, il y a une dizaine d'années, la surpêche du capaz, un poisson très apprécié en Colombie, a provoqué l'effondrement des réserves et la quasi-disparition de l'espèce, explique Fernando Trujillo, le directeur scientifique de la fondation Omacha, une association écologiste de Bogotá. Pour le remplacer, les professionnels du poisson et les marchands se sont tournés vers le piracatinga (le poisson-chat) du Brésil.

 

 

“Le consommateur n'a aucune idée de ce qu'il achète et consomme, déplore M. Trujillo. Et il se doute encore moins qu'on tue des dauphins pour attraper ce poisson.” Les pêcheurs d'Igarapé déclarent avoir eu l'idée de cette pêche grâce à des pêcheurs colombiens. Ils se sont vite aperçus que le poisson-chat était une manne potentielle. “En deux heures seulement, on se faisait 100 reais [près de 45 euros]. C'était rapide”, confie M. Rego.

Il affirme, comme d'autres, avoir arrêté de tuer des dauphins il y a à peu près un an, de peur que les autorités ne réagissent. Désormais, affirme-t-il, il se sert de viande de porc pour attraper les poissons-chats. Mais deux femmes de pêcheurs déclarent cependant que les pêcheurs continuent à tuer des dauphins, parfois devant chez eux.

“J'en ai vu beaucoup mourir ici”, assure l'une d'elles.

 

Un article de Alexei Barrionuevo, Myrna Domit et Toby Muse, publié par courrierinternational.com

 

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Auteur : Alexei Barrionuevo, Myrna Domit, Toby Muse

Source : www.courrierinternational.com

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