Le rapetissement des espèces animales - L'atelier

Accueil

Cette actualité a été publiée le 08/11/2011 à 19h19 par Fred.


LE RAPETISSEMENT DES ESPÈCES ANIMALES

  • Google+
  • FaceBook
  • Twitter
  • Linked in
  • Tumblr
  • Google+  FaceBook   Twitter
  • LinkedIn  Tumblr
SOMMAIRE de Demain l'Homme - Accès aux derniers articles quotidiens du module principal WikiSurTerre
Le rapetissement des espèces animales

 
Titre initial : Le rapetissement des espèces animales : une conséquence inattendue du réchauffement climatique

 
Quand la planète se réchauffe, les animaux et les plantes deviennent plus petits : ce phénomène s'est déjà produit il y a 55 millions d'années lorsque la température de la Terre avait augmenté de 6°C.

Le réchauffement climatique actuel, qui se déroule à un rythme encore plus important qu'à l'époque, va ainsi engendrer les mêmes effets.

Mais comment cela s'explique-t-il ? Et quelles en sont les conséquences ?

Il y a 55,8 millions d'années, lors du passage Paléocène-Eocène, la Terre connut une période de réchauffement climatique exceptionnelle : les températures grimpèrent en effet alors en moyenne de quelque 6°C, et ce, pendant 20 000 ans.

Les glaces fondirent et le niveau des océans augmenta. Mais il se produisit un autre phénomène peu connu : certaines espèces animales rapetissèrent !

Les araignées, les guêpes, les fourmis, et les scarabées, par exemple, perdirent entre 50 et 75 % de leur taille. Quant aux mammifères comme les écureuils et les rats, ils rétrécirent de 40 %.

Aussi, les travaux de chercheurs de l'Université de Singapour publiés mi-octobre dans la revue scientifique américaine Nature Climate Change prédisent une nouvelle ère de rapetissement avec le réchauffement actuel.

Les effets pourraient être plus importants, étant donné le rythme plus soutenu de ces bouleversements climatiques. Et ils commenceraient à se faire sentir : sur 85 espèces animales étudiées, une quarantaine, parmi lesquelles les tortues, les lézards, ou encore les mouettes, sont devenues plus petits au cours des vingt dernières années !

Comment expliquer un tel phénomène ?

« Nous ne connaissons pas encore les mécanismes exacts, ou pourquoi certains organismes rapetissent pendant que d'autres ne sont pas affectés », indiquent les scientifiques.

Toutefois, il existe une hypothèse : on sait qu'une hausse d'un degré de la température de l'air réduit la taille des pousses et des fruits de 3 à 17 %.

Que le réchauffement accroît le risque de sécheresse, et donc celui de disparition des végétaux. Et que l'augmentation du taux de CO2 dans l'atmosphère acidifie les océans, ce qui ralentit la croissance des planctons et des algues.

Ainsi, on peut penser que les animaux terrestres et marins réduisent leur taille pour s'adapter à celle de leur nourriture...

Quelle conséquence pour l'Homme ?

« Tant que nous ne comprenons pas mieux les mécanismes à l'oeuvre, nous risquons de faire face à des conséquences négatives que nous ne pouvons pas encore quantifier », s'inquiètent les chercheurs.

« Dans le pire des cas, la taille des animaux et des plantes diminueraient tellement que cela aurait un grave impact sur la sécurité alimentaire » de l'Homme !

La mise en garde est sérieuse : rappelons que la population mondiale augmente à un rythme effréné... tout comme la concentration de dioxyde de carbone dans l'atmosphère...

Une exception : les oiseaux californiens

On l'a vu, tous les animaux ne sont pas affectés par ce phénomène. Et certains suivraient même la tendance inverse : ils grossiraient !

C'est en tout cas le constat de chercheurs de San Francisco qui ont observé une augmentation de la taille des oiseaux de l'Etat de Californie depuis 1971.

Deux pistes sont avancées pour tenter de donner une explication : un changement d'habitude alimentaire des volatiles (causé par le réchauffement), ou un accroissement de la réserve en graisses pour faire face aux événements climatiques extrêmes (dont la fréquence s'accélère).

 

Un article de Yann Cohignac, publié par developpementdurable.com

 

Lance-toi ! Deviens vite lanceur d'alerte. Rejoins ceux qui ont la rage !

Le site étrange qui dérange même les anges !

 

........

 

Merci de PARTAGER les meilleurs posts partout où vous le pouvez, réseaux sociaux et autres.

 





Auteur : Yann Cohignac

Source : www.developpementdurable.com