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Le Groenland a perdu 1500 gigatonnes de glace entre 2000 et 2008 - Demain l'Homme

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Cette actualité a été publiée le 14/11/2009 à 11h37 par frederic.

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Le Groenland a perdu 1500 gigatonnes de glace entre 2000 et 2008

Information sélectionnée par Frédéric

La revue Science publie ce matin un article montrant que la calotte Groenlandaise commence à réagir vivement au changement climatique.

Elle a perdu environ 1500 milliards de tonnes de glace entre l'an 2000 et 2008 selon les mesures croisées et indépendantes des satellites et des observations de terrain sur 90% des bassins de drainage de la calotte. Cette perte de glace équivaut à une hausse du niveau marin global de 0,46 millimètres par an. A comparer au taux de 3 millimètres par an actuellement mesuré.

Les scientifiques ont réussi à mesurer les parts respectives des différents mécanismes en jeu (fonte estivale, regel, ruissellement sous le glacier, sublimation, déversement des glaces dans la mer), notent que ce phénomène s'accélère puisqu'entre 2006 et 2009 la perte à été de 273 milliards de tonnes par an, équivalent à 0,75 millimètres par an de hausse du niveau marin.

Cet article écrit par une équipe internationale (Etats-Unis, Pays-Bas, Royaume-Uni) à laquelle participe le Français Eric Rignot, s'appuie en particulier sur l'impact gravimétrique de cette perte de volume de glaces, enregistré par le satellite Grace.

Lancé en 2002 ce satellite (en réalité deux satellites jumeaux (baptisés Tom et Jerry par les ingénieurs d'EADS-Astrium) qui se suivent de très près) a considérablement amélioré les mesures du niveau marin et des masses de glaces des calottes polaires.

(...)

Cet article vient renforcer l'idée avancée par plusieurs spécialistes des calottes polaires selon laquelle il va falloir réviser à la hausse les prévisions du niveau marin futur. Pour l'instant les rapports de synthèse du Giec se limitent à des fourchettes allant au maximum à 50 ou 60 cm d'ici 2100. Cette limite va probablement être dépassée. Jusqu'où et pour quelle échéance?

Le débat sur cette question est encore difficile. Les paléoclimatologues apportent les informations du passé, notamment la situation d'il y a environ 130 000 ans, lors de la période nommée Eémien où la calotte Groenlandaise était plus petite et le niveau marin plus élevé. Mais ce n'est pas suffisant.

De son côté Dirk Notz (Max Planck Institut) vient de publier un article intéressant dans les PNAS où il s'interroge sur l'existence ou non d'effets de seuils irréversibles dans l'évolution du système climatique et notamment sa cryosphère. Il estime ainsi que la banquise arctique n'en a pas et que sa disparition estivale possible sur une année peut parfaitement être compensée par une bonne reconstitution durant l'hiver suivant et donc ne pas être suivi par un deuxième été (etc..) de disparition.

A l'inverse, il estime que de tels effets de seuils existent pour la calotte du Groenland et celle de l'Antarctique de l'Ouest. L'absence de "retroactions négatives" ferait que la fonte deviendrait inarrêtable au delà d'un certain degré de réchauffement. Mais cet article ne dit pas à quel niveau se situe ce degré de réchauffement ni l'échéance d'un tel phénomène. Du coup, il interpelle les océanographes en leur demandant de ne pas parler d'effet de seuil irréversible pour la banquise... afin de rester crédible sur les calottes polaires.

Ce point de vue intéressant est en opposition avec celui de Jean-Claude Gascard, spécialiste de l'océan arctique et de la banquise. Pour l'instant, les trois années qui viennent de s'écouler montrent en effet que la reconstitution hivernale de la banquise est pratiquement indépendante du degré de rétraction estivale. Toutefois, la perte successive de glaces pluriannuelles, diminuant l'épaisseur moyenne de la banquise, pourrait, à la longue, donner raison à Jean-Claude Gascard. Réponse... dans une quinzaine d'années.

Pour lire la totalité de cet article, cliquer sur "Lien utile"

 

Pour en savoir plus sur la situation planétaire

 

      

 

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