La Nasa lance deux sondes pour percer les secrets de la Lune - L'atelier

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Cette actualité a été publiée le 10/09/2011 à 17h35 par Mich.


LA NASA LANCE DEUX SONDES POUR PERCER LES SECRETS DE LA LUNE

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La Nasa lance deux sondes pour percer les secrets de la Lune

 

La Nasa a lancé samedi depuis Cap Canaveral en Floride deux sondes qui doivent établir une carte précise des structures internes de la Lune. Le but de cette mission est de mieux comprendre l'évolution de l'astre lunaire, mais aussi celle de la Terre.

Les sondes, GRAIL A et B, installées à bord d'une fusée Delta II, se sont élancées samedi, après deux reports. Le tir, initialement prévu pour jeudi, avait été reporté une première fois à vendredi en raison de vents trop forts, puis une nouvelle fois à samedi, pour la même raison. Trois mois et demi seront nécessaires pour que les sondes arrivent à destination, parcourant plus de 4 millions de kilomètres.

Les scientifiques espèrent que les sondes vont percer les secrets de la Lune et les aider à comprendre comment notre satellite naturel, ainsi que la Terre et les autres planètes rocheuses, ont évolué.

Etude des strates internes

GRAIL A et B doivent effectuer des mesures très précises de la gravité lunaire, révélant la répartition des masses, ainsi que l'épaisseur et la composition des différentes strates internes de la Lune jusqu'à son noyau.

«GRAIL sera la première mission à déterminer la structure interne de la Lune», a souligné Bobby Fogel, l'un des responsables de la mission, cette semaine.

Et selon Maria Zuber, directrice scientifique de cette mission, «GRAIL va percer les secrets de la Lune et nous aider à comprendre comment notre seul satellite naturel ainsi que la Terre et les autres planètes rocheuses ont évolué».

Les deux sondes seront placées sur la même orbite basse, quasi-polaire autour de la Lune, et se suivront.

Quand elles survoleront des zones exerçant différentes forces gravitationnelles résultant de la présence par exemple d'une montagne, d'un cratère ou d'une masse sous la surface, les deux sondes se rapprocheront ou s'éloigneront légèrement l'une de l'autre.

Etude du champ gravitationnel

Des instruments à bord mesureront très précisément ces changements dans leur vitesse relative respective. Les scientifiques traduiront ensuite ces données pour établir une carte haute définition du champ gravitationnel de la lune. La mission de mesure des forces gravitationnelles de la Lune proprement dite prendra 82 jours.

Pesant environ 200 kilos et de la taille d'une machine à laver, GRAIL A et B sont quasi identiques. Elles sont alimentées en électricité par deux panneaux solaires et une batterie au lithium.

Depuis le début de l'ère spatiale en 1957, la Lune a été l'objet de 109 missions dont six habitées du programme Apollo de la Nasa qui a permis à douze êtres humains de marcher sur le sol lunaire et de ramener 863 kilos de roches et poussière qui continuent à être analysées aujourd'hui.

Une étude, fondée sur certaines de ces analyses, publiée au printemps dans la revue américaine «Science», révèle que l'intérieur de la Lune contient, en proportion, autant d'eau que les profondeurs du globe terrestre.

 

Un article de tdg.ch

 

 

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Auteur : tdg.ch

Source : www.tdg.ch

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