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Cette actualité a été publiée le 09/12/2011 à 09h49 par Tanka.


LA FONTE DES GLACIERS DES ALPES PRÉCISÉMENT MESURÉE

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La fonte des glaciers des Alpes précisément mesurée

 
Une étude sur les glaciers des Alpes françaises montre qu'à l'instar de leurs homologues himalayens, ils sont en forte régression. Leur surface aurait diminué de près de 20 % en vingt-cinq ans. Cette fonte, reflet du réchauffement climatique, réserve également des surprises désagréables.

Il n'y a pas que les glaciers de l'Himalaya qui fondent à grande vitesse.

À la réunion automnale de l'Union géophysique américaine (AGU) qui se tient à San Francisco jusqu'au 9 décembre, Marie Gradient, une doctorante de l'université de Savoie, a présenté les résultats de ses recherches sur l'état des glaciers des Alpes françaises, comme le rapporte le site de la BBC.

L'étude de la scientifique et de ses collègues repose sur une analyse des images satellite, des photos aériennes et des cartes anciennes. Mais pour s'assurer de la pertinence des résultats, des travaux de terrain ont également été réalisés. Six cents glaciers ont ainsi été inventoriés sur l'ensemble des Alpes françaises.

Glacier des Alpes françaises : une fonte de 20 % en 25 ans

Ils ont ensuite mesuré leur surface actuelle et celle des dernières décennies. Selon ces estimations, les glaciers alpins s'étendaient sur un peu moins de 340 km² au milieu des années 1980. À la fin des années 2000 en revanche, cette superficie avait fortement diminué, atteignant 275 km². Soit une baisse de 20 % environ en vingt-cinq ans.

Pour la plupart des glaciers alpins, les précédentes estimations avaient été effectuées en 1967 dans le cadre du World Galcier Inventory (réalisé par le National Snow and Ice Data Center, NSIDC). La surface de l'ensemble des glaciers alpins français s'élevait alors à 375 km². La diminution par rapport à cette époque est donc de 26 %.
 

 
Lâcher de pesticides

La scientifique note cependant que l'intensité de la fonte des glaciers alpins subit une forte variation géographique. Celle-ci pourrait s'expliquer par une différence de climat et d'altitude : au sud, les montagnes sont moins hautes que dans le nord et il y a davantage de précipitations au nord, ce qui favorise le renouvellement de la couverture neigeuse. Celle-ci augmente ensuite l'albédo, qui réduit la température et facilite la reformation de glace.

Ce phénomène pose en outre un problème inattendu, mis en évidence en 2009 par une étude suisse : lorsque les glaciers fondent, ils relâchent des polluants qui avaient été emprisonnés auparavant. La présence de pesticides, de la famille des organochlorés notamment, avait été démontrée dans les eaux d'un lac en contrebas d'un glacier.

La fonte des glaciers, dans les Alpes ou d'autres régions, comme dans l'Arctique, peut ainsi réserver de mauvaises surprises. Un des nombreux effets indirects du réchauffement climatique...
 

Un article de Bruno Scala, publié par Futura-Sciences
 
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Source : www.futura-sciences.com