La civilisation Maya a manqué d'eau - L'atelier

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Cette actualité a été publiée le 26/02/2012 à 18h01 par Mich.


LA CIVILISATION MAYA A MANQUÉ D'EAU

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La civilisation Maya a manqué d'eau

Un temple du royaume de Tikal, un des plus prospères de la civilisation classique Maya. Professeur Medina-Elizalde

 

Une extinction lente

La civilisation Maya n'a pas disparu brusquement suite à une catastrophe naturelle ou à une guerre. Elle s'est progressivement étiolée sur plusieurs centaines d'années à partir des années 800.

Depuis longtemps les chercheurs attribuent ce déclin à une sécheresse consécutive à une diminution des précipitations en Amérique Centrale, leur aire de peuplement. Sans pour autant connaître précisément l'importance du déficit en pluie qui a précédé et provoqué la disparition des Mayas.

Martin Medina-Elizalde du Centre pour la recherche scientifique du Yucatan au Mexique et Eelco Rohling de l'Université de Southampton au Royaume-Uni en combinant quatre types de relevé livrent dans la revue Scienceune étude détaillée de la pluviométrie de l'époque.

« Nos résultats montrent une réduction plutôt modeste des précipitations entre 800 et 950 après JC. Ces réductions représentent seulement 25 à 40 pour cent des précipitations annuelles mais c'est suffisant pour que l'évaporation domine sur l'approvisionnement. Ce qui diminue nettement la quantité d'eau disponible » explique Martin Medina-Elizalde.

Pénurie d'eau estivale

Leur recherche se fonde sur l'étude des sédiments de trois lacs peu profonds et d'une stalagmite. Il en ressort que la diminution des précipitations annuelles a surtout été causée par une moindre fréquence des orages estivaux.

« L'été est la saison principale pour la culture et la reconstitution des systèmes de stockage d'eau douce chez les mayas. Les perturbations sociétales et l'abandon des villes sont les conséquences probables de graves pénuries d'eau qui se sont répétées chaque été » précise Eelco Rohling.

Les scientifiques soulignent également que les périodes de sécheresse qu'ont connu les Mayas sont similaires à celles prévues pour la région par les experts du GIEC dans le proche avenir. « Il y a beaucoup de différences, mais l'avertissement est clair.

Ce qui semble être une diminution mineure de la disponibilité en eau peut avoir des conséquences durables et importantes. Ce problème n'est pas propre à la péninsule du Yucatan, il s'applique à toutes les régions dans des contextes similaires où l'évaporation en eau est élevée. Aujourd'hui, nous avons l'avantage d'en être conscient, et nous devons agir en conséquence » concluent les auteurs.

 

Un article de Joël Ignasse, déniché par Valentina et publié par sciencesetavenir.fr

 

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Auteur : Joël Ignasse

Source : www.sciencesetavenir.fr