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L'un des mystères de la couronne solaire enfin élucidé - Demain l'Homme

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Cette actualité a été publiée le 01/08/2011 à 17h17 par pam.

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L'un des mystères de la couronne solaire enfin élucidé

 

La couronne du Soleil, la lointaine couche de son atmosphère, est connue pour être jusqu'à 200 fois plus chaude que sa surface visible.

Ce mystère qui intriguait les scientifiques a enfin été élucidé.

La température de la surface du Soleil atteint environ 6.000 degrés Celsius alors qu'elle peut atteindre 2 à 3 millions de degrés dans la couronne solaire.

Et ce, bien qu'elle soit distante du noyau de l'astre où ont lieu les réactions nucléaires qui produisent la chaleur.

Les scientifiques s'interrogeaient donc pour comprendre d'où et comment l'énergie supplémentaire parvenait jusqu'à la couronne.

Car il faut de l'énergie, pour chauffer la couronne solaire comme pour accélérer à des centaines de kilomètres par seconde les vents solaires qui se propagent dans toutes les directions, y compris vers la Terre, relèvent Scott McIntosh et ses collègues dans la revue scientifique Nature.

Hannes Alfvén, physicien suédois lauréat du prix Nobel en 1970, avait déjà prédit l'existence d'ondes véhiculant cette énergie via les lignes du champ magnétique parcourant le plasma (gaz de particules électriquement chargées) de la couronne.

Jusqu'alors, ces ondes n'avaient pas été détectées en quantité suffisante pour expliquer qu'une telle énergie soit fournie.

Mais grâce aux images à haute résolution dans l'ultraviolet prises par le satellite de la Nasa Solar Dynamics Observatory (SDO), l'équipe de Scott McIntosh a pu détecter une énorme quantité de ces ondes, baptisées Alfvén en hommage au physicien suédois.

Un mystère partiellement dévoilé.

Dans un communiqué du Pr Marcel Goosens de l'université catholique de Louvain, on apprend que ces ondes se propagent à très grande vitesse, de 200 à 250 kilomètres par seconde, au sein du plasma en mouvement.

Avec un flux d'énergie de l'ordre de 100 à 200 watts par mètre carré, ces ondes "suffisent pour fournir l'énergie nécessaire pour propulser les rapides vents solaires et compenser les pertes de chaleur des régions calmes de la couronne solaire", concluent les auteurs de l'étude.

Toutefois, cela "ne suffit pas pour fournir les 2 000 watts/m2 nécessaires pour alimenter les zones actives de la couronne", précisent-ils dans la revue Nature, estimant qu'il faudrait des instruments de meilleure résolution "pour étudier tout le spectre d'énergie rayonnée dans les régions actives".

Reste donc maintenant à comprendre "comment et où ces ondes sont générées et dissipées dans l'atmosphère solaire", rapporte l'AFP.

 

Un article publié par Maxi Sciences

 

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Auteur : Maxi Sciences

Source : www.maxisciences.com

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