L'Europe s'alarme de l'explosion du coût du réacteur à fusion nucléaire ITER - L'atelier

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Cette actualité a été publiée le 12/05/2010 à 23h41 par Michel.


L'EUROPE S'ALARME DE L'EXPLOSION DU COÛT DU RÉACTEUR À FUSION NUCLÉAIRE ITER

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L'Europe s'alarme de l'explosion du coût du réacteur à fusion nucléaire ITER

Saint-Paul-lès-Durance (Bouches-du-Rhône), envoyé spécial du Monde

Qui va payer ? C'est une question à 15 milliards d'euros, peut-être davantage : le prix – réactualisé – du réacteur à fusion nucléaire ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor) de Saint-Paul-lès-Durance (Bouches-du-Rhône), près du centre atomique de Cadarache.

A l'origine, son coût était chiffré à 4,6 milliards d'euros pour les dix ans de construction: 45 % à la charge de l'Europe et 9 % à celle de chacun des six autres partenaires (Chine, Corée du Sud, Etats-Unis, Inde, Japon et Russie). A quoi s'ajoutent 4,8 milliards d'euros pour les vingt ans d'exploitation. Mais le budget explose, en raison de l'évolution de la conception du réacteur et du renchérissement des matériaux.

La contribution de l'Europe (via Euratom) à la phase de construction, fixée au départ à 2,7 milliards d'euros, atteindra 7,2 milliards d'euros : un surcoût de 4,5 milliards d'euros, dont 1,4 milliard à trouver en 2012 et 2013. Quant à la quote-part des partenaires étrangers, difficile à évaluer parce que fournie en nature (matériels et composants), elle va, elle aussi, grimper. La Commission européenne vient de demander que le Conseil et le Parlement "se saisissent d'urgence de cette question".

Elle ne voit que deux solutions : un financement complémentaire par les Etats membres, ou une augmentation de l'effort communautaire. Une gageure, dans le contexte économique actuel.

UNE ESPLANADE DE TERRE OCRE

Pour l'heure, le site n'est qu'une esplanade de terre ocre gagnée sur la garrigue, au bord de la Durance. Une plate-forme nue de 40 hectares, dont le nivellement a nécessité le déblaiement de plus de 2millions de mètres cubes de matériaux : l'équivalent de la pyramide de Khéops. Le réacteur, dont l'assemblage doit commencer cet été, ne sera pas moins imposant : un colosse haut de 60 mètres, pesant 23 000 tonnes, dont 8 000 tonnes pour le coeur de la machine, soit autant que la tour Eiffel.

Tout est ici gigantesque, à l'image de la route à grand gabarit aménagée au sud du Lubéron, pour permettre le transit, depuis le port de Fos-sur-Mer, des 300 convois exceptionnels qui, pendant cinq ans, achemineront les pièces du réacteur.

C'est à ces conditions, disent les promoteurs du projet, que l'homme peut espérer, un jour, maîtriser les réactions de fusion thermonucléaire qui s'opèrent dans le coeur du Soleil. Et disposer ainsi d'une énergie presque inépuisable. "Rêve prométhéen", "chantier pharaonique", rétorquent ses détracteurs.

A commencer par les écologistes, qui ont décidé de faire d'ITER... un moteur pour le développement des énergies vertes. Celles-ci vont connaître, sous le soleil de la Provence, un essor inespéré, bien avant que la fusion ne produise ses premiers watts.

"ITER EST DÉCONNECTÉ DE L'URGENCE CLIMATIQUE"

Car ITER est une installation expérimentale, dont la mission n'est pas de produire de l'électricité, mais de démontrer "la faisabilité de la fusion". Son démarrage, naguère annoncé pour 2015, a été repoussé à l'automne 2019. Mais il faudra d'abord tester la machine et les premières réactions de fusion ne sont pas programmées avant 2026.

Si tout va bien lui succédera, vers 2040, un réacteur de démonstration conçu, lui, pour générer de l'électricité. Ce n'est qu'autour de 2060 que pourrait voir le jour un prototype industriel, pour un éventuel déploiement de la filière à la fin du siècle.

Cet horizon lointain ne tempère pas l'ardeur des 460 permanents déjà présents sur le site. "C'est un projet enthousiasmant, fruit de plus de cinquante ans de recherche", défend le Japonais Kaname Ikeda, directeur général d'ITER. "La France a tenu tous ses engagements, pour en faire un vrai succès", ajoute Jérôme Pamela, directeur d'ITER-France.

Les écologistes sont moins emballés. "Nous ne sommes pas opposés à la recherche fondamentale. Mais ITER est déconnecté de l'urgence climatique et énergétique. Les collectivités territoriales ont d'autres priorités", plaide Laurence Vichnievsky, tête de liste d'Europe Ecologie aux régionales en Provence-Alpes-Côte d'Azur (PACA). Ils ont donc "verdi" le projet, en passant un accord avec la majorité socialiste de Michel Vauzelle.

La région s'était engagée à investir 152 millions d'euros dans ITER: 70 millions dans la machine et le reste dans divers équipements. Lors de la précédente mandature, les Verts avaient obtenu, pour un programme baptisé Alter-ITER, que pour un euro affecté au réacteur, un euro le soit aux énergies durables et à la maîtrise de l'énergie, soit 70 millions d'euros.

DES PANNEAUX SOLAIRES SUR LES TOITS DES LYCÉES

(...)

Pierre Le Hir
Un défi technologique

Article paru dans l'édition du Monde du 13.05.10

Source : www.lemonde.fr

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