L'astéroïde 2012 DA 14 a frôlé la Terre - L'atelier

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Cette actualité a été publiée le 16/02/2013 à 02h53 par kannie.


L'ASTÉROÏDE 2012 DA 14 A FRÔLÉ LA TERRE

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L'astéroïde 2012 DA 14 a frôlé la Terre

Une animation montrant 2012 DA14 s'approcher de la Terre © NASA

 

L'astéroïde 2012 DA 14 a frôlé la Terre ! Vers 20h30, cet objet céleste est passé à 28 157 kilomètres environ au-dessus de l'Indonésie, soit un dixième de la distance Terre-Lune. D'un diamètre de 45 mètres et d'une masse de 135 000 tonnes, il s'agit du plus gros astéroïde passant aussi près de notre planète jamais détecté par les scientifiques, puisque la distance de séparation était inférieure à celle de certains satellites.

La Nasa a surveillé de près ce survol, qui n'a fait aucun dégât.

Son passage près de la Terre n'était pas lié à la chute de morceaux de météorite en Russie, qui ont blessé un millier de personnes. Selon Samuel Kounaves, professeur au laboratoire de physique appliquée de l'université Johns Hopkins (Maryland, Etats-Unis), les météorites, qui sont des morceaux d'astéroïdes, «tombent sur la Terre en permanence».

Un point brillant se déplaçant dans le ciel

Un astéroïde est un corps du système solaire composé de roche, de métaux et de glace. Découvert en février 2012, l'astéroïde 2012 DA 14 était visible avec un télescope amateur en Europe de l'Est, en Australie et en Asie, où il faisait nuit, et il est apparu comme un point brillant se déplaçant dans le ciel.

En passant près de la Terre, l'astéroïde ressemblait à un trait blanc

Il était possible de suivre en direct la trajectoire de l'astéroïde 2012 DA 14 sur le site de la Nasa. A 21h05, heure de Paris, l'agence spatiale américaine a indiqué sur son compte Twitter que l'astéroïde était passé.

«Un risque de collision tous les 1200 ans»

«En moyenne un astéroïde de cette taille s'approche aussi près de la Terre tous les 40 ans et risque d'entrer en collision avec notre planète tous les 1200 ans», précisait la semaine dernière Donald Yeomans, directeur du bureau du "Near Earth Object" (NEO) du Jet Propulsion Laboratory de la Nasa lors d'une conférence de presse téléphonique.

L'agence spatiale souligne aussi qu'«elle donne la plus haute priorité à la traque des astéroïdes passant près de l'orbite terrestre afin de protéger notre planète». Depuis un an, un programme européen d'étude baptisé NEO-Shield a d'ailleurs été lancé pour étudier les différentes possibilités de protéger la Terre contre les impacts de ces astéroïdes, dits géocroiseurs (les NEO, Near Earth Objects).

Le Goldstone Solar System Radar de la Nasa, situé dans le désert de Mojave en Californie, observera l'astéroïde les 16, 18, 19 et 20 février afin de mieux étudier sa trajectoire et sa composition.

 

Astéroïde 2012 DA14 et la nébuleuse d'Eta Carinae Cette image montre l'astéroïde 2012 DA14 et la nébuleuse d'Eta Carinae, avec la boîte blanche soulignant le chemin de l'astéroïde. L'image a été prise avec un 3 "lunette équipé d'une caméra CCD couleur". Le télescope est situé à l'observatoire de Siding Spring en Australie et est entretenu et appartient à iTelescope.net.
 

Étant donné la petite taille de cet objet, les images saisies par le radar seront sans doute réduites avec un maximum de quelques pixels de largeur, précise l'agence spatiale. L'astéroïde sera aussi traqué par de nombreux télescopes dans le monde pour tenter de déterminer sa vitesse de rotation sur lui-même et sa composition.

Comparable à l'astéroïde tombé en Sibérie en 1908

Si un tel astéroïde, considéré de petite taille avec 45 mètres de diamètre, s'écrasait sur la Terre, il produirait des dommages comparables à l'astéroïde tombé en Sibérie centrale en 1908 à Toungouska, selon Tim Spahr, du Minor Planet Center à l'Université de Harvard. Cet astronome estime que le choc équivaudrait à une bombe de 2,4 mégatonnes, assez pour dévaster une grande étendue mais pas mondialement catastrophique.

Selon certaines estimations, l'onde de choc à Toungouska était équivalente à plusieurs centaines de fois celle provoquée par la bombe d'Hiroshima, détruisant la forêt sur un rayon de 20 kilomètres. En comparaison, la météorite responsable de l'extinction des dinosaures il y a 66 millions d'années, mesurait dix kilomètres de diamètre, a précisé Tim Spahr.

 

Un article publié par leparisien.fr et relayé par SOS-planete

 

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Auteur : Le Parisien

Source : www.leparisien.fr