L'agroforesterie élargit le champ des possibles - L'atelier

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Cette actualité a été publiée le 21/06/2013 à 23h10 par Zomeland.


L'AGROFORESTERIE ÉLARGIT LE CHAMP DES POSSIBLES

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L'agroforesterie élargit le champ des possibles

 

C'est prouvé, planter des arbres sur une parcelle cultivée est rentable. C'est aussi une solution d'avenir : l'Union européenne vient de citer les travaux de l'Inra sur l'agroforesterie comme un exemple concret de stratégie d'adaptation au changement climatique. Un programme de recherche européen impliquant l'Institut devrait permettre d'apporter des réponses à l'horizon 2018.

Lentement, l'arbre retrouve sa place dans les champs. Très présent jusqu'à la fin du XIXe siècle dans l'Europe agricole, il avait disparu au nom de l'intensification. Pourtant, les agriculteurs ont tout intérêt à planter des arbres sur leurs parcelles, de façon à diversifier leur activité. «Nous l'avons mesuré : un hectare d'agroforesterie produit autant de bois et de produits agricoles que 0,8 hectare d'agriculture et 0,6 hectare de forêt. Le gain est très fort : c'est une intensification écologique, sans intrants supplémentaires», relève Christian Dupraz, ingénieur de recherche à Montpellier (UMR Inra System*).

Les formes modernes d'agroforesterie étudiées par cette unité sont adaptées à la mécanisation. Typiquement, des allées d'arbres sont espacées d'une trentaine de mètres. Cette configuration permet de combiner cultures (ou pâtures) à la production à plus long terme de bois (comme celui du cormier ou du noyer, très précieux). Les bénéfices environnementaux potentiels sont multiples : amélioration de la biodiversité car les arbres sont accompagnés par leur cortège d'animaux et de plantes, protection des sols de l'érosion, réduction des pics de crue (les arbres stockent l'eau dans les parcelles), filtration des nitrates et stockage d'importantes quantités de carbone (1 à 2 tonnes par hectare et par an pour 50 à 100 arbres à l'hectare).

 

 

«L'agroforesterie s'est développée ces 5 dernières années, se réjouit Christian Dupraz. En France, on est passé de quasiment rien à près de 10 000 hectares. Les agriculteurs savent désormais de quoi il s'agit. Et c'est envisageable pour toutes les cultures, ou presque, à condition d'adapter la densité d'arbres.» Cette pratique, encouragée par le ministère de l'Agriculture, est désormais reconnue dans la nouvelle PAC (politique agricole commune). L'Inra et le centre de Montpellier (notamment l'UMR System) viennent de voir leurs travaux reconnus : ils sont largement cités par la Commission européenne dans les options crédibles pour la lutte contre le changement climatiques1. Les travaux de l'Inra sont également repris dans un livre récent sur l'adaptation au changement climatique2.

L'Inra va participer au prochain programme de recherche européen en agroforesterie (Agforward, 2014-2018), doté de 6 millions d'euros et qui rassemblera 23 partenaires de 16 pays. Dans ce programme, l'Inra abordera de nombreux aspects, comme la sélection de cultures adaptées à l'ombre des arbres pour qu'ils développent des enracinements profonds. «Nous imaginons des systèmes agroforestiers de 'deuxième génération' plus subtils, avec plusieurs espèces d'arbres en mélange. Le peuplement est ainsi moins exposé aux maladies qui pourraient toucher telle ou telle espèce», explique Christian Dupraz.

Les chercheurs de l'Inra espèrent tirer parti des parcelles agroforestières de démonstration qui ont été mises en place depuis 5 ans dans une quarantaine de départements chez des exploitants privés. « Mais comme l'expérimentation au champ est longue - il faut jusqu'à 50 ans pour mesurer la production finale des arbres et des cultures -, nous utilisons des modèles de simulation numérique ». Le programme européen devrait également aider à perfectionner cette approche.

 

* Unité mixte de recherche Fonctionnement et conduite des systèmes de culture tropicaux et méditerranéens (System), centre Inra à Montpellier.

 

(1) Lire le communiqué de presse « EU strategy on adaptation to climate change »

(2) Adaptation Inspiration Book, édité par le réseau Circle 2

 

Un article de Eric Lecluyse pour l'INRA, publié par INRA.fr et relayé par SOS-planete

 

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Auteur : Eric Lecluyse pour l'INRA

Source : www.inra.fr