Kepler va de nouveau traquer les exoplanètes - L'atelier

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Cette actualité a été publiée le 09/06/2014 à 10h54 par Exo007.


KEPLER VA DE NOUVEAU TRAQUER LES EXOPLANÈTES

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Kepler va de nouveau traquer les exoplanètes

Kepler, de nouveau capable de pointer des étoiles pendant une longue période, s'est vu attribuer une nouvelle mission de recherche d'exoplanètes

 

On pensait le télescope spatial Kepler perdu pour la recherche des planètes extrasolaires. C'était sans compter l'ingéniosité d'une équipe de la Nasa et de Ball Aerospace & Technologies, la société qui l'a construit. Incapable de pointer correctement une étoile sur la durée, du fait que seulement deux roues de réaction fonctionnent, alors qu'il en faudrait trois, le satellite peut de nouveau le faire. Et la solution trouvée est très originale.

(...)

Pour comprendre l'utilité des roues de réaction, il faut savoir que bien que la pression solaire exerce une très faible force sur les satellites en orbite, le bombardement constant de photons solaires peut modifier leur orientation. Dans le cas de Kepler, sans les trois roues de réaction pour contrer cette pression exercée par le Soleil, le télescope a tendance à dévier et à tourner sur lui-même, le rendant incapable de tenir une observation précise.

 


Indiquées par des flèches rouges,
deux des quatre roues de réaction du satellite Sentinel 3. Sur le télescope spatial Kepler,
qui en possède quatre également, deux d'entre elles sont en panne.
Malgré ce handicap, l'instrument repartira à la recherche des exoplanètes

 

(...)

 

Pour lire la suite, cliquer ICI

 

Un article de Rémy Decourt, publié par futura-sciences.com et relayé par SOS-planete

 

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Auteur : Rémy Decourt

Source : www.futura-sciences.com