Fonte des glaces : les îles de l'arctique fortement impliquées - L'atelier

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Cette actualité a été publiée le 22/04/2011 à 14h05 par Fred.


FONTE DES GLACES : LES ÎLES DE L'ARCTIQUE FORTEMENT IMPLIQUÉES

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Fonte des glaces : les îles de l'arctique fortement impliquées

 
Une étude parue hier dans la revue Nature dresse une analyse chiffrée des conséquences de la fonte des glaces de l'océan Arctique canadien. Un impact qui s'avère beaucoup plus important que ce qui avait été envisagé jusque là.

L'étude publiée par Nature analyse la fonte des glaciers et des calottes glaciaires de 30.000 îles de l'océan Arctique canadien, entre 2004 et 2009.

La recherche, menée par des scientifiques de l'Université du Michigan aux États-Unis montre qu'en six ans les glaces de ces îles ont produit près de 363 kilomètres cubes d'eau.

Un volume considérable en constante augmentation : 29 kilomètres cubes par an en 2004 contre 92 en 2009. Ces observations dépassent toutes les prévisions dressées jusqu'à présent.

Actuellement, le phénomène aurait provoqué la monté d'un millimètre du niveau des océans du globe. Une conséquence considérable pour ces glaciers qui ne représentent pourtant qu'une part infime du volume des glaces terrestres.

Alex Gardner, principal auteur de l'étude commente auprès de l'AFP ces inquiétants résultats :"C'est une région dont on ne pensait pas auparavant qu'elle contribuait à la montée du niveau de la mer.

Maintenant, nous réalisons qu'en dehors de l'Antarctique et du Groenland, c'était le plus important contributeur pour les années 2007 à 2009". La cause : une très grande sensibilité des régions à la hausse des températures. Selon le chercheur, la fonte pourrait encore s'accentuer dans cette zone de la planète si les températures continuent d'augmenter.

Un phénomène lourd de conséquences

Alex Gardner tempère toutefois son étude en soulignant le temps d'analyse, de six ans, trop court pour conclure une éventuelle tendance sur le réchauffement climatique.

Il espère toutefois que ces résultats serviront d'alerte. "Si le réchauffement se poursuit et que nous commençons à observer des réponses similaires dans d'autres régions recouvertes de glace, alors ce sera inquiétant", indique-t-il.

Selon de nombreux scientifiques, le niveau des mers devrait augmenter d'environ un mètre d'ici la fin du siècle. Si cette prévision est vérifiée, des dizaines de millions de personnes résidant sur les îles et dans les deltas pourraient être fortement affectées.
 

Un article de Info rédaction, publié par maxisciences.com

 

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Source : www.maxisciences.com