Des scientifiques assommés par le déclin des oiseaux lors d'un roadtrip épique en Afrique du Sud - L'atelier

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Cette actualité a été publiée le 13/06/2018 à 00h12 par Jacky.


DES SCIENTIFIQUES ASSOMMÉS PAR LE DÉCLIN DES OISEAUX LORS D'UN ROADTRIP ÉPIQUE EN AFRIQUE DU SUD

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Des scientifiques assommés par le déclin des oiseaux lors d'un roadtrip épique en Afrique du Sud

 

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Un projet de deux ans visant à répéter une célèbre enquête sur les oiseaux en parcourant plus de 20 000 km en 4x4 à travers le Botswana a confirmé les craintes des chercheurs : de nombreux oiseaux de proie disparaissent rapidement de l'une des dernières grandes zones sauvages d'Afrique.

Les observations d'espèces emblématiques d'aigle et de vautour ont diminué de près de 80% par rapport à l'étude précédente, alors que certaines espèces migratrices enregistrées la dernière fois ont disparu, selon l'étude publiée cette semaine dans la revue scientifique internationale Biological Conservation.

 

 

Les données sont basées sur un voyage de retour vers un réseau de routes qui sillonnent la majeure partie du nord du Botswana, une zone inventoriée il y a plus de vingt ans par un ancien biologiste de la faune sauvage, le Dr Marc Herremans. Les chercheurs ont retracé la route de Herremans à travers des routes de gravier et de goudron dans un véhicule similaire à celui qu'il utilisait et conduisant à la même vitesse. Ils ont repéré des oiseaux à l'oeil nu, en utilisant seulement des jumelles pour identifier positivement les espèces d'oiseaux - selon l'enquête initiale. La recherche a porté sur 29 espèces de rapaces et a comparé leur taux de rencontre avec les enregistrements originaux de Herremans.

"La motivation principale pour faire le travail était d'examiner si les vautours et autres rapaces avaient diminué au Botswana comme ils l'ont fait dans beaucoup d'autres régions d'Afrique" dit le professeur associé Arjun Amar de l'Institut Fitzpatrick d'African Ornithology à l'Université de Cape Town - Etude menée en collaboration avec l'ONG de conservation, Raptors Botswana.

 

 

Amar, qui a supervisé la recherche, dit que la forte baisse des observations est inattendue : "Bien que les populations de rapaces aient diminué ailleurs en Afrique, en particulier en Afrique de l'Ouest, nous ne nous attendions pas à ce que ces déclins soient aussi dramatiques au Botswana. Le nombre de la population humaine est relativement faible et près de 40% des terres sont sous une forme ou une autre protégés ». Des déclins d'espèces ont été détectés pour 14 des 29 espèces en suivie. Onze de ces espèces ont diminué de plus de la moitié au cours des 20 dernières années.

Parmi les espèces qui accusent les plus grands déclins, on peut citer les vautours à tête blanche et à fronton, l'aigle d'Afrique, l'oiseau-secrétaire, l'aigle batéloréen et le faucon à cou roux.

Seules trois espèces ont montré une augmentation de leur abondance : les aigles à poitrine brune et à poitrine noire et l'aigle fauve.

 

 

L'étude n'indique pas la cause des déclins. Cependant, les défenseurs de l'environnement disent que les vautours en particulier sont vulnérables à cause de l'empoisonnement par les braconniers des charognes qui constituent une menace du fait qu'elles pourraient attirer l'attention des gardes forestiers dans les zones protégées.

Une autre étude récente a révélé qu'un tiers de tous les vautours capturés et testés dans une étude distincte au Botswana ont montré des niveaux élevés de plomb dans leur sang, probablement en raison de l'ingestion de chair contaminée par des balles.

Beckie Garbett, étudiante au doctorat qui a dirigé la dernière étude, a déclaré : " Nous avons observé des déclins chez les espèces dont l'alimentation et l'habitat varient, ce qui rend difficile la détermination des principaux facteurs de déclin."

"Le changement climatique est l'un des candidats à ces déclins, mais des recherches urgentes sont nécessaires pour mieux comprendre les causes de ces déclins", explique M. Garbett.

 

 

L'étude Roadtrip a également révélé des déclins significatifs de nombreuses espèces à l'intérieur des zones protégées. En d'autres termes, les principaux facteurs de déclin des espèces transcendent le statut de conservation des habitudes. "Notre étude montre que les moteurs du déclin sont apparemment indiscriminés, inexplicables et agissent probablement conjointement, ce qui rend difficile la définition de mesures de conservation appropriées", ont déclaré les auteurs dans leur résumé d'étude.

Les résultats de l'étude soulignent également l'importance des données historiques dans les pays où les rares ressources de financement entraînent une surveillance limitée des espèces. Les déclins brusques contenus dans la dernière enquête n'auraient pas été observés sans référence à l'enquête originale de Herremans, qui couvrait en réalité une zone beaucoup plus large - environ 50 000 km de route. L'étude répétée se concentrait uniquement sur les réseaux nordiques. Les chercheurs aimeraient maintenant sillonner à nouveau les routes restantes dans le sud du pays pour explorer si ces tendances dans le nord représentent les tendances globales pour l'espèce dans le pays.

M. Herremans a déclaré qu'il était heureux que ses données se soient révélées précieuses "et qu'elles contribuent à notre connaissance des changements à long terme dans les populations d'oiseaux".

 

 

"Il est triste d'apprendre que même dans ce pays avec autant de terres consacrées à la conservation, la biodiversité est en forte baisse", a déclaré M. Herremans. Il a dit que l'enquête avait aidé à combattre la fatigue pendant son voyage épique : restez concentré (et éveillé!) lors de nos nombreux voyages à travers le pays. "

Le Botswana, avec une population de seulement 2,3 millions d'habitants, est considéré comme l'un des pays les plus pittoresques du monde en raison de la combinaison du désert du Kalahari, du bushveld immaculé et des célèbres marais d'Okavango. Cependant, arpenter le terrain n'est pas sans défis : l'équipe de recherche a établi des vitesses moyennes de seulement 20 k/h pour les routes de sable et de gravier. Les itinéraires de réseaux individuels ont varié de 65 km à 585 km en raison des grandes distances impliquées. En outre, les distances entre les premier et deuxième relevés variaient légèrement en raison des changements dans les réseaux routiers au fil du temps et de l'interprétation des descriptions des routes d'origine (aucune coordonnée GPS n'était disponible il y a 20 ans).

 


Pour lire l'article en anglais, cliquer ICI

 

Une actualité de l'Université du Cap, publiée par sciencedaily.com et relayée par Demain l'Homme ex SOS-planete

 

 

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Auteur : Université du Cap - sciencedaily.com