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Des indices d'adaptation épigénétique - Demain l'Homme

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Cette actualité a été publiée le 05/02/2012 à 15h14 par pam.

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Des indices d'adaptation épigénétique

 

Titre initial :
Des indices d'adaptation épigénétique sur des os de bison vieux de 30.000 ans

 

Publiant leurs travaux dans PLoS ONE, des chercheurs australiens ont caractérisé, sur des os de bison du Pléistocène congelés, découvert dans le Yukon, les traces d'une adaptation rapide aux changements climatiques, de nature épigénétique – un processus naturel encore mal connu et controversé.

Six paléogénéticiens de l'Université d'Adélaïde (Australie) ont réussi à analyser l'ADN d'os de bison des steppes – une espèce disparue – vieux de 30.000 ans, conservés dans le permafrost d'une ancienne mine d'or du Yukon (Canada).

Ils ont utilisé des marqueurs génétiques pour comparer l'échantillon au matériel génétique de bovins moins anciens et actuels, et profité d'autre part des nombreuses données relatives à l'environnement du Pléistocène dans cette région.

L'équipe, pour la première fois, a mis en évidence une adaptation ‘rapide' aux changements climatiques chez le bison des steppes, à une époque où disparaissaient d'autres espèces de la mégafaune subarctique, comme le mammouth.

Une adaptation qui serait de nature épigénétique : activation (ou désactivation) de séquences génétiques en réponse à des changements environnementaux, sans modification de la structure de l'ADN elle-même.

"Les tests génétiques standards ne détectent pas les changements épigénétiques, parce que la séquence de l'ADN est la même. [Nous avons été] en mesure d'utiliser des méthodes spéciales pour montrer que les sites épigénétiques, chez cette espèce éteinte, sont comparables à ceux des bovins modernes", a précisé Bastien Llamas, auteur principal de l'étude cité par Canada.com.

"L'épigénétique est un défi à certaines de nos conceptions sur l'adaptation évolutive, et à notre perception de la façon dont les animaux utilisent et héritent leur ADN.

En théorie, un tel mécanisme serait inestimable pour un large éventail d'adaptations évolutives rapides, mais il n'avait pas [encore] été possible de mesurer comment ni même si il existe dans la nature, sur des échelles de temps évolutif", a expliqué Alan Cooper, chef du projet.

 

Un article de maxisciences.com

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Auteur : Maxi Sciences

Source : www.maxisciences.com

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