Des cachalots intoxiqués - L'atelier

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Cette actualité a été publiée le 26/06/2010 à 23h16 par Frederic.

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Des cachalots intoxiqués

Des chercheurs américains affirment avoir découvert des concentrations alarmantes de métaux toxiques chez les cachalots.

Selon eux, cette contamination serait également inquiétante pour l'homme.

Les taux relevés de cadmium, d'aluminium, de chrome, de plomb, d'argent, de mercure et de titane sont les plus élevés jamais découverts chez des mammifères marins, soutiennent les chercheurs de l'organisation Ocean Alliance, dans un rapport présenté jeudi à la Commission baleinière internationale.

L'analyse de cellules prélevées sur un millier de cachalots en cinq ans montre que la pollution atteint tous les océans à diverses profondeurs, souligne le biologiste Roger Payne, président d'Ocean Alliance.

Il précise que la plupart de ces polluants ont été émis par les humains.

Ces polluants menacent les baleines et d'autres animaux qui vivent dans les océans.

Ils pourraient contaminer les poissons, qui constituent la principale source de protéines pour un milliard de personnes dans le monde, prévient-il.

Un travail de plusieurs années

Les chercheurs ont collecté les échantillons à l'aide de fléchettes spéciales.

Les cachalots, qui se déplacent dans les océans des pôles aux tropiques, trônent au sommet de la chaîne alimentaire, comme l'humain.

Les polluants qui contaminent leur nourriture se retrouvent dans leur chair.

Bien que l'on ignore les trajets effectués par les animaux, Roger Payne évoque des éléments montrant qu'ils avaient ingéré les métaux toxiques loin des lieux où ceux-ci sont émis.

Les polluants avaient probablement été transportés par les courants marins.

Selon M. Payne, la plus grande surprise a été la concentration de chrome, qui est plusieurs fois supérieure à celle entraînant la mort des cellules saines en laboratoire.

Cette substance est utilisée dans l'acier inoxydable, les peintures, les teintures et le tannage du cuir.

 

Pour en savoir plus sur la situation planétaire

 

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Source : www.radio-canada.ca

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