Des astronomes photographient une jeune planète en pleine formation - L'atelier

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Cette actualité a été publiée le 21/10/2011 à 00h28 par Mich.


DES ASTRONOMES PHOTOGRAPHIENT UNE JEUNE PLANÈTE EN PLEINE FORMATION

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Des astronomes photographient une jeune planète en pleine formation

 

HONOLULU, États-Unis - Des astronomes ont réussi, pour la première fois, à photographier une planète au moment de sa naissance.

Adam Kraus, de l'Institut d'astronomie de l'université d'Hawaii, a expliqué que la planète est à se former du gaz et de la poussière en orbite autour d'une étoile vieille de deux millions d'années, à 450 années-lumière de la Terre.

La planète elle-même serait âgée de 50 000 à 100 000 ans.

Baptisée LkCa 15, cette planète est la plus jeune à avoir été jamais observée. La précédente détentrice du record était environ cinq fois plus vieille.

M. Kraus et son collègue Michael Ireland, de l'universite Macquarie et de l'Observatoire astronomique australien, ont utilisé les téléscopes Keck du mont Mauna Kea d'Hawaii pour réaliser leur découverte.

L'observation de planètes aussi jeunes aidera notamment les astronomes à déterminer si elles prennent naissance tôt après la formation d'une étoile ou plus tard, et si elles se forment près de l'étoile ou un peu plus loin.

C'est la première fois que des astronomes réussissent à observer une planète aussi jeune. Pour ce faire, ils ont modifié la forme de leur miroir de manière à annuler les distorsions causées par l'atmosphère terrestre.

Ils ont aussi masqué une grande partie du miroir du téléscope, ce qui leur a permis de croquer des images en haute définition qui permettent de voir la planète près de son étoile.

Ils tenteront maintenant de déterminer si d'autres étoiles sont en formation autour de la même étoile.

 

Un article de Associated Press, publié par 985fm.ca

 

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Auteur : Associated Press

Source : www.985fm.ca