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Cette actualité a été publiée le 24/05/2012 à 13h33 par Tanka.


DÉCOUVERTE DU PLUS ANCIEN POLLINISATEUR

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Découverte du plus ancien pollinisateur

 
Ce petit insecte long d'à peine 2 millimètres vivait il y a 110 millions d'années.

Cela fait plus de 100 millions d'années que les insectes pollinisent les fleurs. Des scientifiques français et espagnols en apportent la preuve cette semaine dans la revue de l'Académie américaine des sciences (PNAS) après avoir analysé des morceaux d'ambre fossile retrouvés dans des dépôts du crétacé inférieur (datant de 110 à 105 millions d'années), au nord de l'Espagne. «C'est la plus ancienne preuve directe de pollinisation connue à ce jour et la seule du temps des dinosaures. La coévolution des plantes à fleurs et des insectes, grâce à la pollinisation, est un grand succès de l'histoire de l'évolution», se réjouit la palynologue Carmen Soriano qui a mené les recherches dans les installations du synchrotron ESRF de Grenoble.

Les scientifiques ont trouvé dans ces gouttes de résine plusieurs spécimens fossilisés de thysanopterans, communément appelé thrips. Ces minuscules insectes, longs d'à peine 2 millimètres, étaient couverts de centaines de grains de pollens attachés à leur corps au moyen de poils en forme d'anneaux, comparables à ceux qui équipent les abeilles aujourd'hui. Bien que peu connus du grand public, les thrips sont des pollinisateurs efficaces au même titre que les papillons, les bourdons et de très nombreuses espèces de mouches et de coléoptères. On en dénombre aujourd'hui pas moins de 5000 espèces à la surface de la Terre.

Les six spécimens étudiés appartiennent d'ailleurs à un nouveau genre (Gymnospollisthrips) qui comprend deux nouvelles espèces, G. minor et G. major. L'un d'entre eux a été observé sous toutes les coutures à l'ESRF par microtomographie en rayons X, une technologie qui offre une vision 3D à très haute résolution.

L'équipe de Carmen Soriano en a déduit que les grains de pollen, très petits, retrouvés sur le corps de l'insecte provenaient d'un cycas ou d'un ginkgo, des végétaux très répandus à l'aube du crétacé et qui subsistent encore aujourd'hui.

En échange du «service rendu» à ces arbres, dont ils assuraient la reproduction, les thrips devaient probablement nourrir leurs larves avec le pollen qu'ils récoltaient en butinant.

«Les thrips ont peut-être été les premiers pollinisateurs de l'histoire géologique, avant que l'évolution ne les pousse à polliniser les plantes à fleurs», conclut Carmen Soriano.

Il y a environ 100 millions d'années, les plantes à fleurs (angiospermes) se sont en effet beaucoup diversifiées, pour finalement remplacer les conifères (ou gymnospermes) comme espèces dominantes.
 

Un article de Marc Mennessier, publié par Le Figaro

 

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Auteur : Marc Mennessier

Source : www.lefigaro.fr