Découverte d'un mammouth aux poils blonds - L'atelier

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Cette actualité a été publiée le 05/04/2012 à 13h01 par Fred.


DÉCOUVERTE D'UN MAMMOUTH AUX POILS BLONDS

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Découverte d'un mammouth aux poils blonds

 

Le jeune animal trouvé en Sibérie porte les traces d'attaque par un lion des cavernes et a été dépecé par des chasseurs humains. Une première.

De longs poils blonds et roux de 35 à 40 cm recouvrent encore les pattes du jeune mammouth Yuka, découvert sur les berges de l'océan arctique, dans le nord de la république de Yakoutie en Sibérie.

Les premières observations scientifiques sur cet animal, réalisées le mois dernier à Iakoutsk en Sibérie, sont dévoilées à l'occasion de la parution d'un documentaire diffusé mercredi soir sur la chaîne BBC 2.

L'animal, une jeune femelle de 2 ans et demi, est dans un état de conservation excellent, et la couleur très claire de ses poils, est loin d'être son aspect le plus exceptionnel.

D'autres restes de mammouths avaient déjà été retrouvés avec des poils clairs, qui ne peuvent pas s'expliquer que par l'altération des couleurs avec le temps.

«Le mammouth porte les traces d'attaque d'un grand félin, un lion des caverne ou un prédateur de ce genre», explique au Figaro Bernard Buigues, l'explorateur français à la tête du programme Mammuthus qui dirige l'étude scientifique du spécimen.

Il a de larges griffures sur les pattes. Mais il a aussi une longue incision, trop régulière pour avoir été faite par un animal, de la base du crâne jusqu'au niveau du dos. Il a dû être découpé par un chasseur qui voulait accéder à la réserve de graisse et à la viande facilement accessible entre les vertèbres.»

Une autre trace d'incision, de forme ovale et «découpée de manière décorative» a également été retrouvée sur un côté de l'animal.

Retrouvé dans une petite falaise

Autre fait inhabituel, des gros os, dont le crâne, ont été retrouvés à côté de la dépouille du jeune mammouth, pour des raisons qui échappent encore aux scientifiques.

«S'agit-il d'un rituel, ou les chasseurs ont-ils voulus récupérer la moelle dans les os? On ne sait pas encore, admet Bernard Buigues. Mais quoi qu'il en soit, ces interactions entre un chasseur humain et un mammouth sont tout à fait uniques. On n'avait jamais vu quoi que ce soit de ce genre.»

Le documentaire de la BBC postule que les chasseurs sibériens ont pu profiter de l'attaque d'un grand félin, pour finalement lui voler sa proie.

Des études scientifiques complémentaires vont être nécessaires pour en savoir plus sur les derniers instants de l'animal, et connaître avec précision l'époque où il vivait, qui ne peut pour le moment être estimée que dans une fourchette très large, il y a entre 10.000 à 30.000 ans. Bernard Buigues voudrait notamment passer le jeune animal au scanner, pour étudier notamment la fracture de l'une de ses pattes.

L'animal a été retrouvé par des habitants de la région sur les rives de la mer de Laptev (océan Arctique), face aux îles de Nouvelles-Sibérie, dans une petite falaise exposée par l'érosion. En échange d'une prime donnée aux découvreurs, le petit mammouth a ensuite été rapporté à l'académie des sciences de Iakoutsk, où il a été dégelé et étudié.
 

Un article de Cyrille Vanlerberghe, publié par lefigaro.fr

 

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Auteur : Cyrille Vanlerberghe

Source : www.lefigaro.fr