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Cette actualité a été publiée le 09/01/2010 à 07h29 par Tanka.


CORAUX: DES POUPONNIÈRES EN DANGER

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Coraux: des pouponnières en danger

Information recueillie par Tanka

Les récifs coralliens ne se contentent pas d'abriter un grand nombre d'espèces: ils leur permettent d'apparaître.

Les barrières de corail concentrent un très grand nombre d'espèces: ce sont des hauts lieux de la biodiversité sur la planète. Mieux que cela, les coraux constituent de véritables berceaux pour la vie marine, affirment aujourd'hui des chercheurs dans la revue Science. C'est en effet là que sont apparues de nombreuses espèces, selon Wolfgang Kiessling (Museum für Naturkunde, Berlin, Allemagne) et ses collègues.

Depuis 10 ans, ces chercheurs ont collecté de nombreux fossiles d'organismes marins. A l'aide de la littérature scientifique, ils ont ainsi déterminé le lieu de naissance de plus de 6.600 genres d'espèces marines. Ils en concluent que plus de 1.400 de ces genres sont nés dans les récifs coralliens, soit davantage que dans des eaux peu profondes.

Jusqu'à présent on considérait plutôt que des espèces étaient apparues dans les écosystèmes côtiers avant de migrer vers les coraux. L'étude de Kiessling suggère à l'inverse que les systèmes coralliens ont donné naissance à des espèces qui sont parties coloniser d'autres écosystèmes. Ils contribueraient donc de façon importante à entretenir la biodiversité. Or les récifs coralliens sont aujourd'hui fragilisés par de nombreux facteurs : pollution, pêche, maladies, réchauffement climatique...

Source : Sciences-et-Avenir.com

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