Comment profiter du big bang démographique? - L'atelier

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Cette actualité a été publiée le 28/03/2010 à 23h00 par Michel WALTER.


COMMENT PROFITER DU BIG BANG DÉMOGRAPHIQUE?

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Comment profiter du big bang démographique?

Dans une quarantaine d'années, la population mondiale aura atteint un pic. Durant ce laps de temps relativement court, de nombreux bouleversements sont à prévoir. La pression démographique incitera les entreprises à revoir leur modèle économique. Certaines ont déjà intégré ces évolutions et sont bien positionnées pour bénéficier des opportunités qui en découlent.

L'humanité vit un moment unique de son histoire. La population mondiale croît à une vitesse exponentielle. Chaque seconde, la planète Terre compte deux nouveaux habitants. A ce rythme, selon une hypothèse moyenne établie par les Nations unies, nous serons un peu plus de 9 milliards en 2050, soit une hausse de 25 % en seulement quarante ans.

Les causes de cette explosion démographique sont doubles. D'une part, la croissance de la population se poursuit de manière naturelle, et plus particulièrement dans les pays en développement, qui n'ont, pour la plupart, pas encore entamé leur transition démographique – dans les quarante prochaines années, 98 % de la croissance de la population viendra des pays émergents.

D'autre part, le vieillissement de la population s'accélère, dans les régions économiques les plus développées mais aussi dans des pays comme la Chine, où l'augmentation du niveau de vie va de pair avec une amélioration de la santé et l'allongement de la durée de vie.

Le grand défi alimentaire

Cette nouvelle bombe démographique ne sera pas sans conséquences économiques.

Dans le secteur agroalimentaire, tout d'abord. A l'horizon 2050, il faudra nourrir près de 3 milliards de personnes de plus. Et de manière différente, puisque l'amélioration des conditions de vie dans les pays émergents s'accompagne de changements dans les habitudes alimentaires. La Chine est un bon exemple : la classe moyenne consomme de plus en plus de protéines d'origine animale.

D'ici quarante ans, il faudra doubler la production agricole pour satisfaire les besoins alimentaires de la planète. Ce qui semble impossible car les terres cultivables devraient se stabiliser autour de 1,5 milliard d'hectares dans le même temps.

La sécurité alimentaire est sans aucun doute le principal enjeu des prochaines années. Sans surprise, des entreprises originaires de Chine ou d'Inde, pays sur lesquels la pression démographique est particulièrement forte, se ruent sur les terres cultivables disponibles dans le monde, et plus particulièrement en Afrique.

En France, la société AgroGénération, récemment introduite sur Alternext, exploite 20.000 hectares de céréales en Ukraine et prévoit d'en cultiver 100.000 d'ici à 2012.

Faute de pouvoir étendre les surfaces cultivables, il faudra bien augmenter les rendements si l'on veut éviter les crises alimentaires. Ce qui devrait favoriser des groupes comme Monsanto, Syngenta ou Vilmorin, ce dernier souhaitant accélérer la commercialisation de ses propres traits OGM.

Autre problématique, et non des moindres, liée à l'accroissement de la population et à la demande en produits agricoles : la gestion des ressources en eau, l'agriculture représentant 70 % de la consommation. Le réchauffement climatique accentue, par ailleurs, la sécheresse dans certaines parties du monde.

Dans une étude récente sur l'eau, le cabinet MacKinsey estime qu'à l'horizon 2030 le différentiel entre la demande et les ressources en eau disponibles pourrait atteindre 40 %. Les acteurs intervenant dans la gestion de l'eau potable et le traitement des eaux usées ont nécessairement une vision de long terme de leur métier.

D'autant que ce sont ces mêmes acteurs, principalement Veolia et Suez Environnement, qui ont à gérer une autre problématique, celle des déchets à la fois ménagers et industriels.

Cette problématique va naturellement s'accroître avec l'urbanisation galopante qui accompagne l'explosion démographique, et qui concerne essentiellement les grandes métropoles des pays en développement.

« En 2050, la population urbaine chinoise sera supérieure à la population totale des Etats-Unis, ville et campagne réunies », fait remarquer Virginie Maisonneuve, responsable actions internationales de Schroders.

Les besoins en infrastructures vont logiquement augmenter. « Les partenariats entre le secteur public et le secteur privé vont se multiplier, assure Jehanne de Walque, gérante chez Dexia. Et les sociétés liées au secteur de la construction, des télécoms, des transports ou encore de l'énergie en seront les premières bénéficiaires. »

Déjà présents depuis plusieurs années sur les marchés émergents, les français Saint-Gobain, Alstom, Schneider Electric ou encore le câblier Nexans devraient profiter de cet accroissement de la demande.


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Avis retenu par Mich

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DOSSIER RÉALISÉ PAR CATHERINE REKIK ET ROMAIN GUEUGNEAU | JDF HEBDO |