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Cigéo : ce qu'il faut savoir sur la future "poubelle nucléaire" française - Demain l'Homme

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Cette actualité a été publiée le 06/02/2013 à 18h53 par kannie.

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Cigéo : ce qu'il faut savoir sur la future "poubelle nucléaire" française

A 500 mètres sous terre, les chercheurs testent la fiabilité d'un coffre-fort qui devra résister plusieurs centaines de milliers d'années

 

La Commission nationale du débat public (CNDP) doit donner ce mercredi 6 février le coup d'envoi du débat sur le futur site de stockage de déchets nucléaires Cigéo, situé entre la Meuse et la Haute-Marne. Pour l'occasion, la ministre de l'Ecologie Delphine Batho s'est rendue lundi à Bure, pour visiter le laboratoire souterrain qui expérimente depuis huit ans les dispositifs de stockage à 500 mètres de profondeur. Le point sur ce projet très polémique.

Où sont entreposés aujourd'hui les déchets nucléaires ?

Les déchets nucléaires ne sont pas stockés au même endroit en fonction de leur nocivité et de leur durée de vie. L'industrie nucléaire, qui doit isoler les déchets le temps que leur radioactivité diminue, peut soit les stocker en surface, soit les recycler, soit les vitrifier, soit les enfouir profondément. La 1ère solution concerne la plus grande partie des déchets, dont la demi-durée de vie est inférieure à 30 ans, et qui peuvent donc être stockés à la surface de la terre.

 

Durée de radioactivité des déchets nucléaires

 

En France, il existe deux principaux centres de stockage de surface, qui prennent en charge près de 90% des déchets produits en Hexagone. Il s'agit du centre de l'Aube (déchets de faible et moyenne activité à vie courte), le plus grand au monde, avec une capacité de stockage d'un million de mètres-cubes, et de celui de Morvilliers (déchets de très faible activité).

Les déchets les plus nocifs ou à longue durée de vie -l'uranium 238 par exemple présente une radioactivité de quelques milliards d'années- sont le plus souvent entreposés, compactés ou vitrifiés dans des usines, à la Hague par exemple, en attendant la mise en oeuvre du projet Cigéo...

En 2030, la taille de la "poubelle nucléaire" française atteindra 2,7 millions de mètres cubes, contre 1,2 million en 2010.

Qu'est-ce que le projet Cigéo ?

Ce n'est qu'en 2006 que le législateur français a fait le choix d'enfouir sous terre une partie des déchets nucléaires pour les stocker le temps que leur radioactivité décroisse. (...)

Si le projet voit le jour -il doit être soumis au Parlement en 2015 pour une mise en oeuvre en 2025-, les déchets seront stockés dans des installations souterraines ultra-bétonnées, d'une superficie totale de 15 km2, situées à environ 500 mètres de profondeur. Ici bas, la roche argileuse imperméable a été choisie pour ses propriétés de confinement sur de très longues périodes.

Le premier coup de pioche ne sera pas donné avant 2019, mais un laboratoire grandeur nature -récréant les conditions de la cuve- a été crée il y a huit ans pour éprouver l'étanchéité de l'argile dans le temps. A terme, la cuve en acier et béton renfermant les déchets risque en effet d'être altérée par l'eau et l'oxygène. Seul l'argile fera alors rempart avec les nappes phréatiques.

Pourquoi ce projet fait polémique ?

La question de l'enfouissement des déchets radioactifs est très sensible en raison des risques environnementaux qu'elle soulève. Régulièrement, les écologistes affirment, études à l'appui, que le chantier Cigéo est extrêmement dangereux. Outre les diverses pollutions qui l'accompagneront -transports des déchets, structures d'entreposages etc.- certains experts estiment que la sûreté ne peut-être totalement garantie sur ce site.

Dans des travaux récents, largement repris par EELV, l'ingénieur indépendant Bertrand Thuillier a listé une série de risques liés au projet Cigéo : rejets de gaz et de contaminants radioactifs, risques d'explosion et d'incendie, voire même un risque de réactions en chaîne nucléaire...

Par ailleurs, les écologistes jugent que les garde-fous apportés par le législateur sont insuffisants. Dans sa version actuelle, la loi sur l'enfouissement des déchets met en place le principe d'une réversibilité pendant 100 ans de l'installation, c'est-à-dire que durant toute cette période, il devra être possible de récupérer les déchets enfouis en cas de risque majeur. Il s'agit de laisser aux générations futures le choix de modifier ou d'orienter le processus de stockage. Mais pour les écologistes, une telle réversibilité est loin d'être garantie.

 

 

La question du coût risque elle aussi d'émerger dans le débat. Initialement, Cigéo avait été chiffré à 15 milliards d'euros, financés par une taxe sur les installations nucléaires acquittée par EDF, Areva et le CEA. Mais ce chiffre, qui date de 2005, pourrait être revu à la hausse. Il y a un an, la Cour des comptes avait plutôt évoqué une fourchette pouvant aller jusqu'à 35 milliards d'euros. De quoi là encore donner du grain à moudre aux détracteurs du tout nucléaire.

C'est à toutes ces questions que le gouvernement Ayrault s'est promis de répondre en lançant un grand débat sur le projet. Qu'il ne compte toutefois pas remettre en cause... Dans une interview au Républicain Lorrain, Delphine Batho affirme en effet que le stockage à Bure est la solution "la plus sûre"...

 

Pour en savoir plus sur la gestion de déchets avec le site de l'IRSN, cliquer ICI

 

Un article de Julie de la Brosse, publié par lexpansion.lexpress.fr et relayé par SOS-planete

 

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Auteur : Julie de la Brosse

Source : lexpansion.lexpress.fr

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