Briller pour survivre - L'atelier

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Cette actualité a été publiée le 27/02/2012 à 18h36 par Mich.


BRILLER POUR SURVIVRE

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Briller pour survivre

 

Pourquoi certaines bactéries marines brillent-elles lorsque leur concentration est élevée ? Pour trouver le paradis...dans l'intestin de poissons.

Beaucoup créatures marines peuvent briller d'une lumière produite biologiquement. Ce phénomène, connu sous le nom de bioluminescence, est observé, entre autres, chez certaines bactéries marines qui émettent une lumière continue une fois qu'elles ont atteint un certain niveau de concentration (un phénomène appelé «détection du quorum») dans les eaux océaniques.

Bien que ce phénomène soit connu de longue date, les avantages de cette production lumineuse n'étaient pas bien clairs jusqu'à présent. Des chercheurs de l'Université hébraïque de Jérusalem ont étudié la question et proposent une explication qui révèle une nouvelle fois la complexité des relations qui peuvent s'établir en hôtes et symbiotes ou parasites.

Leurs résultats, publiés dans les Proceedings of the National Academy of Sciences montrent que la lumière émise par les bactéries attire les prédateurs, généralement du zooplancton vcapable d'ingérer des bactéries mais sans pouvoir les digérer. Les bactéries, elles, continuent à briller à l'intérieur les entrailles du zooplancton et révèlent ainsi sa présence, ce qui attire ses prédateurs, des poissons qui peuvent les repérer facilement dans l'obscurité.

Dans leurs expériences, menées dans l'obscurité totale, les chercheurs ont constaté que les poissons nocturnes étaient en mesure de détecter facilement le zooplancton lumineux alors que, d'autre part, les poissons n'étaient pas attirés par du zooplancton qui contenant des bactéries qui avaient subi une mutation génétique les empêchant de briller.

Une étude plus poussée des poissons a révélé que les bactéries se logent dans le système digestif du poisson. « Pour les bactéries, atteindre le système digestif du poisson c'est comme atteindre le paradis. C'est un endroit sûr, plein de nutriments qui constitue aussi un moyen de transport dans l'océan » estime Amatzia Genin, un des auteurs de l'étude.

 

Un article de Joël Ignasse, publié par sciencesetavenir.fr

 

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Auteur : Joël Ignasse

Source : www.sciencesetavenir.fr