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Cette actualité a été publiée le 05/11/2010 à 09h18 par Tanka.


ACIDIFICATION DES OCÉANS : DE PLUS EN PLUS PROCHE DE CHEZ VOUS

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Acidification des océans : de plus en plus proche de chez vous

L'acidification des océans causée par l'homme aura des profonds effets sur la vie marine, même si les émissions de CO2 cessaient d'augmenter.

Les observations les plus récentes montrent que la chimie de l'eau de mer change et, selon l'UICN, seule une réduction importante et rapide de l'utilisation des combustibles fossiles et de la déforestation pourrait aider à remettre en état les océans

Une nouvelle publication, intitulée Ocean Acidification: Questions Answered (L'acidification des océans : réponses aux questions), affirme que l'acidification des océans avance dix fois plus vite que celle qui a précédé l'extinction d'un grand nombre d'espèces marines, il y a 55 millions d'années. Si elle se poursuit au rythme actuel, des écosystèmes fragiles, comme les récifs coralliens, qui hébergent une grande richesse biologique, seront gravement atteints d'ici 2050.

Le guide incorpore les données scientifiques les plus récentes sur la vitesse et l'échelle de l'impact des émissions de CO2 sur les océans et sur l'humanité.

« Le changement climatique est à la une partout, mais il a un jumeau maléfique, issu du même dioxyde de carbone invisible, ayant des effets plus mesurables, rapides et qui semblent imparables », dit Dan Laffoley, Vice-président de la Commission mondiale des aires protégées de l'UICN chargé du milieu marin et responsable de la rédaction du guide. « En répondant aux principales questions qui se posent sur l'acidification des océans, nous voulons dissiper la confusion et l'ignorance existantes, pour que chacun comprenne mieux ce qui se passe et pourquoi il s'agit d'une question prioritaire à l'échelle mondiale. »

Aucune région n'est épargnée par l'acidification des océans, pas plus que par le changement climatique, mais certaines seront touchées plus gravement et plus rapidement que d'autres. L'acidification avancera plus vite dans l'océan Arctique et celui-ci deviendra hostile à un grand nombre d'organismes marins, notamment ceux à coquille, selon l'étude.

La chimie de la moitié de l'océan Arctique sera modifiée d'ici 2050 si les niveaux de CO2 continuent d'augmenter aux taux actuels.

« La société devrait se réveiller sans plus attendre devant l'urgence posée par l'acidification des océans », dit Carl Gustaf Lundin, Directeur du Programme mondial de l'UICN pour le milieu marin et polaire. « Un océan acidifié représente une menace importante et bien réelle à notre existence. Il faut d'agir tout de suite pour réduire les impacts sur les systèmes qui entretiennent la vie tant qu'il est encore temps. »

Elaboré par l' « Ocean Acidification Reference User Group » (RUG) avec la participation d'une trentaine d'éminents océanographes du monde entier, le guide est présenté par le Prince Albert II de Monaco lors d'une réunion organisée conjointement avec l'UICN. « De nouvelles données scientifiques sont publiées à un rythme de plus en plus soutenu en raison du nombre croissant de grands projets de recherche. Il est donc essentiel de diffuser ces découvertes parmi les usagers finaux, dont les décideurs et le grand public. C'est ce que nous faisons aujourd'hui », conclut Jean-Pierre Gattuso, coordinateur scientifique du Projet européen sur l'acidification des océans.

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Auteur : Press Release

Source : cms.iucn.org