1ère analyse complète du génome de l'orang-outan - #WikiSurTerre

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Cette actualité a été publiée le 03/02/2011 à 19h43 par Mich.


1ÈRE ANALYSE COMPLÈTE DU GÉNOME DE L'ORANG-OUTAN

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1ère analyse complète du génome de l'orang-outan

Les orangs-outans sont plus diversifiés qu'on ne croyait ... et cela pourrait augmenter leurs chances de survie !

Selon des travaux publiés dans la revue scientifique britannique Nature, le génome de l'orang-outan désigné comme « l'homme de la forêt » est resté « extraordinairement stable au cours des 15 derniers millions d'années », ce que souligne Richard Wilson, directeur du centre de génomique de l'Université Washington (Saint-Louis, Etats-Unis) qui a dirigé ce projet.

Une équipe internationale de scientifiques appartenant à une trentaine de laboratoires de huit pays différents a participé au séquençage du génome d'une femelle orang-outan, surnommée Susie ; ils ont également étudié l'ADN de cinq autres orangs-outans de Sumatra et de cinq orangs-outans vivant sur une autre île indonésienne, Bornéo.

L'étude révèle que ces deux groupes se sont séparés génétiquement voici 400.000 ans, soit beaucoup plus récemment que ne le laissaient supposer de précédentes études. Ils constituent maintenant des espèces séparées mais étroitement apparentées, Pongo abelii (Sumatra) et Pongo pygmaeus (Borneo),

« Il y a en moyenne une plus grande diversité génétique chez les orangs-outans que chez l'homme », explique Devin Locke, principal auteur de l'étude. Et, grande surprise, la diversité est plus grande au sein de la petite population d'orangs-outans de Sumatra que parmi leurs proches cousins de Bornéo.

Mais si la forêt disparaît, les orangs-outans sont très menacés ...

Etonnés par cette découverte, les scientifiques estiment que cela pourrait accroître les chances de survie des deux populations. Leur diversité génétique pourrait leur permettre de rester plus facilement en bonne santé et de s'adapter aux changements de leur environnement.

Mais « si la forêt disparaît, alors peu importe la diversité génétique, l'habitat est absolument essentiel », souligne Jeffrey Rogers (Baylor College of Medicine à Houston, Texas) autre co-auteur de l'étude. « Si les choses continuent sur la même lancée pendant les trente prochaines années, nous n'aurons plus d'orangs-outans dans la nature sauvage ».

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Auteur : RFI

Source : www.rfi.fr